Вы вошли как Гость | Гости

Материалы

Главная » Материалы » Dragon Age » Знаешь ли ты, кого на самом деле любишь?

Знаешь ли ты, кого на самом деле любишь? Глава 2.2. Пан или пропал. Появление Морриган.

Автор: Aen_Seidhe
Фандом: Dragon Age
Жанр:
Романтика, Фэнтези


Статус: завершен
Копирование: с разрешения автора
Между тем, в своём замке сын эрла Дэнерима, распахнув ногой дверь внутренних покоев, принёс к себе Каллиан, всё также бывшую без сознания. Бросив девушку на кровать, Воган плеснул ей в лицо ледяной воды из кувшина.
Увидев, как она слабо зашевелилась, похититель снял свой роскошный кафтан.
- Очнулась? - процедил он, усмехаясь, - это хорошо. Я не хотел бы, чтобы ты ничего не почувствовала, - и навалившись на эльфийку всем своим весом, он, обдавая её тяжёлыми винными парами, попытался сорвать с неё одежду.
- Не надо сопротивляться, детка. Обещаю, тебе понравится.
Тщетно пытаясь стряхнуть с себя тяжёлое тело, Каллиан случайно задела рукой его пояс. Скользнув рукой по ремню, она нащупала ножны и, ухватив рукоятку кинжала, тут же выдернула его. Почувствовав, что девушка перестала сопротивляться, тот ослабил хватку, проговорив: «Одумалась? Ну, вот и славно...», - и в следующее мгновенье острое лезвие упёрлось в его голую шею.
- Ты что, девка, - изумлённо проговорил Воган, отпрянув, - вздумала мне угрожать?! Да ты знаешь, кто я?!
- Нет. Зато я знаю, кем ты станешь сейчас! - вставая, прошипела она, с ненавистью глядя в его мечущиеся свинячьи глазки, - всего один шаг и ты станешь падалью не только внутри, но и снаружи!
Выставив перед собой кинжал, эльфийка подобрала с пола его ножны с мечом, валяющиеся тут же, и быстро сунув за пояс нож, следующим движением выхватила из них тяжёлый клинок с рукоятью, украшенной драгоценными камнями. Медленно, не спуская с Вогана глаз, Каллиан стала продвигаться вдоль стены к двери.
- Не надейся, что уйдёшь далеко, дрянь! Здесь полно моих людей и когда мы поймаем тебя, ты позавидуешь своему жениху!
- Посмотрим! - и выскочив за дверь, она бросилась бежать, не заметив, как он, пошатываясь, идёт за ней.
...

Выскочив в небольшой коридор, ведущий из внутренних покоев, она неожиданно увидела там своего двоюродного брата.
- Сорис, что ты здесь делаешь?! - изумлённо воскликнула она, - да ещё с моим кинжалом в руках?!
- Я пришёл за тобой и своей невестой... за всеми вами!
- Вот это да... Но ведь ты, даже не умеешь обращаться с оружием!
- Зато я хорошо знаю это поместье, потому что однажды прислуживал тут!
- Хорошо, тогда ты мне пригодишься, только не путайся под ногами..., и отдай нож, а то ещё порежешься ненароком... - не удержавшись, ехидно добавила Каллиан, сделав вид, что не заметила, как он покраснел от её насмешки. Обойдя его, она не оглядываясь, отправилась было дальше по коридору, как вдруг...
- Сдохни, щенок! - раздалось за спиной.
Обернувшись, она увидела перекошенное лицо Вогана, заносящего секиру, только что сорванную со стены, над обречённо замершим Сорисом.
Каллиан кинулась между ними, крепко держа наперевес тяжёлый клинок, нырнула под опускающийся топор и... навалившись всем телом, по самую крестовину вогнала широкое лезвие ему в живот. Тот захрипев, откинулся назад, а в её судорожно сведённых руках остался драгоценный меч с которого стекали ярко алые капли. Отшатнувшись, Каллиан начала отступать, пока не упёрлась спиной в старинную деревянную колонну, украшенную замысловатой резьбой. Содрогнувшись, она разжала пальцы, выпустив черен клинка.
Расширившимися от ужаса глазами девушка смотрела на то, как он, корчась, заливал пол вокруг себя кровью и наконец затих, уставившись в потолок медленно стекленеющим взглядом.
«Вот и всё, - обречённо мелькнуло в её голове, - теперь уже точно, конец». И дело было не в том, что раньше она никого не убивала, потому что даже сама мысль об отнятии чье-либо жизни казалась ей кощунством. Убийство человека эльфом – это была верная смерть. Смерть на плахе от руки палача.
Каллиан окаменела и на какое-то время утратила связь с окружающим миром.
- Калли, это... это же был Воган, сын эрла Дэнерима! - очнувшись, она услышала срывающийся голос Сориса. От его слов у неё внутри снова всё помертвело, но девушка нашла в себе силы собраться и спокойно ответить:
- И что, теперь ты хочешь сказать, что надо было позволить ему зарубить тебя? Хорошо, в следующий раз я так и поступлю, а сейчас нам надо найти остальных, - Калли подобрала выпавший меч и они пошли дальше, внимательно оглядываясь по сторонам.
...

Услышав за стеной грубый мужской смех, Каллиан остановилась как вкопанная. Ей показалось, что она уже слышала его раньше - на площади, когда был убит Неларос. Подойдя к дверям, эльфийка настежь распахнула их.
На полу огромной гостиной, сжавшись в комочек, лежала полуобнажённая Шианни. Увидев растерзанную младшую сестрёнку, над которой стояло двое мужчин, Каллиан на мгновение застыла. И тут же она почувствовала, как в ней поднимается тяжёлая, удушающая волна ненависти.
Услышав её шаги, они обернулись.
- Что такое? Как ты посмела войти сюда?
- Помолчи, Браден. Ты что, не видишь у неё в руках оружие Уриена? - сказал один из лордов и, обращаясь к Каллиан, продолжил:
- Что, детка, ласки Вогана пришлись тебе не по вкусу?
- Воган мёртв. А вы, жалкие шавки, скоро последуете за своим хозяином!
- Ну-ну, зачем так горячиться? - пытаясь незаметно достать нож из-за пояса, произнёс Донелин.
- Берегись, Калли! - вскрикнул Сорис, но острый кинжал Вогана, брошенный девушкой, уже торчал в горле насильника. Не зря она тратила столько времени, упражняясь в метании клинка, в стремлении не забыть учение Аданайи, не зря материнский щит был весь выщерблен от её не всегда умелых бросков. Но тут, вдохновлённая ненавистью и отчаянием, Калли всё проделала безукоризненно. Он ещё не упал, а она уже стояла рядом с ними, и кончик её меча подрагивал перед лицом у лорда Брадена.
- Доставай оружие, пёс!
- Ты что, тварь, совсем обезумела?! Да я тебя...
Но прежде, чем он замахнулся, эльфийка успела воткнуть в него меч. Её глаза горели яростью, в ней больше не было сомнений. Этим беспощадным тварям не было места среди живых. Недрогнувшей рукой она вытерла лезвие о его богатый кафтан и, вспомнив о Шианни, стремительно обернулась. С её помертвевшего лица мгновенно сбежали все краски, Каллиан кинулась к ней, но девочка была ещё жива. Бросившись рядом с сестрой на колени, она попыталась привести её в чувство.
- Шианни! Шианни, малышка, ты меня слышишь?! - не зная как прикоснуться к хрупкому телу, на котором живого места не было от синяков, она погладила её по щеке. Находясь в беспамятстве, та повернула голову и Каллиан увидела, что вся левая сторона нежного, совсем ещё детского личика была залита огромным кровоподтёком. Она придушенно застонала от бессильной ярости. Шианни, почувствовав рядом с собой чьё-то присутствие, негромко вскрикнула и задрожала, пытаясь стянуть на груди остатки одежды:
- Нет..., нет... не надо! Прошу вас..., не трогайте меня, прошу вас...
- Шианни! Шианни, очнись!
Та остановила мутный взгляд на лице сестры, и её глаза снова обрели осмысленное выражение.
- Калли, - заплакала она, - Калли, они меня..., они...
- Тише, тише, малышка. Не надо бояться. Их больше нет. Они больше никому не причинят зла.
- Ты..., ты убила их?!
- Как собак, Шианни.
- Но что же теперь с нами будет?
- Не знаю. Но сейчас нам надо поскорее убраться отсюда, - обернувшись, она отрывисто бросила, - Сорис, возьми её на руки, - выглянув в галерею, эльфийка быстро осмотрелась, и снова сосредоточилась на сестре:
- Ты знаешь куда отвели остальных?
- Я видела, как их заперли в комнате по дороге сюда. Они... они оставили их «на закуску», а меня... меня...
- Так, всё понятно, - поспешно перебила она Шианни, видя что та снова может потерять сознание, - значит, мы легко их найдём. Показывай дорогу, малышка.
Пройдя несколько шагов, они вдруг услышали крики.
- Быстрее, Сорис! Там что-то происходит.
Эльфийка тенью скользнула к дверям и замерла, притаившись. Оттуда снова донёсся испуганный вскрик.
- Ну что, маленькие остроухие дряни, кто ещё из вас будет сопротивляться?
Каллиан толкнула дубовую дверь, и она бесшумно распахнулась на хорошо смазанных петлях. Спиной к ней стояли два охранника, и с меча одного из них капала кровь, а на полу перед ними, изломившись, как сломанная кукла, лежала Валора. Её подруги, забившись в угол, испуганно таращились оттуда на своих мучителей.
- Что, нет больше желающих перечить воле моего господина?
- Твой господин мёртв! - раздалось от дверей, и пока стражники оборачивались, Калли наотмашь с плеча рубанула мечом убийцу Валоры. Пока второй судорожно пытался достать оружие, она крутанулась и резким движением снизу вверх рассекла ему грудь.
Увидев, что девушки смотрят на неё едва ли не с большим ужасом, чем на похитителей, Каллиан только поморщилась.
- Что, так и будем сидеть, пока сюда весь дворец не сбежится? - и видя, что её слова не возымели на них должного впечатления, рявкнула, - вон!
Те, плача и поскуливая, потянулись по коридору, через который их тащили сюда. Провожая их взглядом, Каллиан решительно расправила худенькие плечи. Сначала она хотела лишь, освободив остальных, поскорее удрать..., но тело сестры, стоящее перед глазами... убитые Валора и Неларос... её собственный страх и страдание взывали к отмщению.
«Ну и что ещё, они со мной смогут сделать? - рассуждала она, - убить меня больше одного раза, им всё равно не удастся, а раз за смерть Вогана меня так и так казнят, то я хоть заберу с собой побольше этих тварей, по прихоти Создателя, называющихся людьми. И это надолго отобьёт у них охоту связываться с эльфами!»
- Хорошо же. Хотели поразвлечься, я вас развлеку... и мало, обещаю, вам не будет!
Достав из-за пояса острый кинжал своей матери, Калли собрала в горсть весь низ своего, такого красивого когда-то, свадебного одеяния. Сейчас же длинный подол, весь забрызганный вражеской кровью, мог только помешать ей. Недрогнувшей рукой она срезала его, превратив свой наряд в подобие рубахи. Заправив остатки платья в штаны, Каллиан, не обращая внимания на изумлённый взгляд Сориса, опоясала себя ножнами Вогана.
- Калли...
- Заткнись, Сорис. Если бы я была такая как все, нас бы уже на заднем дворе закапывали.
- Да я вовсе не о том хотел сказать! Ты молодец, ты просто настоящий герой!
- Эту сказочку ты стражникам расскажешь, когда нас поймают, - хмыкнула эльфийка и, весело сверкнув на него глазами, продолжила, - ладно, посмотрим, сумеют ли они остановить нас, - и быстро заскользила по коридору.
Проходя мимо оружейной, она, бесшумно подкравшись, ловко обезвредила стражника и, выбрав себе более-менее подходящую кольчугу, подхватила со стены лук и колчан. Доспехи, рассчитанные на человека, были ей велики, но зато закрывали её тело почти до колен.
И тут они услышали крики и топот множества ног, приближающийся из внутренних покоев.
- Так, они нашли Вогана. Сорис, идите вперёд, я вас прикрою!
- А как же ты?! - вскрикнула Шианни, - я без тебя не пойду!
- Верь мне, малышка, со мною ничего не случится, - стараясь говорить ровно, ответила ей сестра, - сделай, как я говорю - для меня это очень важно!
- Хорошо, Каллиан... Сорис, пусти, я могу идти сама, - и они все побежали по галерее на неохраняемую кухню к чёрному входу, за которым их ждала свобода.
- Вон они, держите их! - раздалось за спиной.
Каллиан вышла из-за колонны с луком в руках.
- Остановитесь! Довольно крови. Не преследуйте нас и больше никто не умрёт!
- Это ещё что такое?! - вскричал командир стражи, - Что вы стоите, немедленно взять её!
Опешившие было стражники, снова ринулись вперёд. Расставив ноги пошире, Калли вскинула лук и выстрелила раз, другой, третий... Они все были в доспехах, поэтому эльфийка целилась в ноги, и стрелы с хладнокровной точностью втыкались туда, куда она их посылала - в небольшой зазор между кольчугой и поножами. Атака захлебнулась, но и у неё кончились стрелы.
Отбросив ставший ненужным лук, Каллиан достала меч и кинжал, готовясь встретить оставшихся невредимыми. Их было всего трое, но они всё-таки были воинами. У неё же не было их умений, но она была быстра, нечеловечески быстра и увёртлива.
Пока они пытались взять её в кольцо, Калли одним прыжком преодолела расстояние, оставшееся до ближайшего стражника и всадила кинжал ему в шею. Возвратным движением, вырвав клинок из поверженного врага, она метнула его в охранника, стоящего напротив.
Оставался последний, а у неё в руках был только меч, с которым она и обращаться-то толком не умела. «Ну, ничего, - подумалось ей, - может мне удастся, хотя бы ранить его».
Разглядев, что её противник - всего лишь мальчишка, вряд ли намного старше её самой, она засмеялась.
- Что, молокосос, думаешь легко со мной справиться? Ну, что же ты застыл, давай, попробуй нанести хоть один удар! Может тебе повезет и ты окажешься удачливее других, - и она повела мечом на стонущие, окровавленные тела, лежащие повсюду. Тот растерянно проследил взглядом её движение, а когда поднял глаза, клинок эльфийки был уже у его шеи. Он судорожно сглотнул и стал медленно отступать. Увидев его страх, Каллиан быстро шагнула вперёд, замахиваясь мечом по широкой дуге, и он кинулся прочь со всех ног.
Проводив его взглядом, она бросила на пол драгоценное оружие Уриенов, «а то меня ещё, чего доброго, и в воровстве обвинят!», подобрала кинжал своей матери и, постоянно оглядываясь, побежала дальше. Достигнув дверей кухни, Калли стремглав влетела туда и... чуть не сбила с ног Сориса.
- Почему вы ещё здесь?! - зашипела она, увидев, что и Шианни никуда не ушла.
- Она меня не послушалась. Она сказала, что эти трусливые курицы, могут удирать, а она свою сестру не бросит!
- «Она, она», а своей головы на плечах у тебя, конечно же не осталось! - и видя, как он понуро опустил взгляд, тут же устыдилась своей вспышки:
- Прости, Сорис, я была не права. Ты очень помог мне сегодня, и без тебя у меня вряд ли что-нибудь бы получилось.
- Правда, Каллиан? - с надеждой он поднял на неё загоревшиеся глаза, - ты в самом деле так думаешь?
- Да. А теперь ноги в руки и дёру, пока нас тут не застали, - и под покровом темноты три эльфа заскользили по улицам Дэнерима, навстречу загорающейся заре.
...

В ту ночь в эльфинаже никто не спал. Услышав их рассказ, Старейшина только за голову схватился.
- Что ты наделала, они же теперь устроят здесь новый погром!!
- Пускай приходят, у нас есть, чем их встретить! - ответила Каллиан, с ненавистью глядя в глаза Валендриану, - ты не смог защитить нас, а теперь смеешь упрекать, что мы сами за себя постояли?! Да ты недостоин быть нашим Старейшиной!!
- Ах ты, наглая девчонка... - вне себя от возмущения начал он, но Дункан не дал ему закончить.
- Довольно! Раздоры не приведут ни к чему! Стражники раньше утра всё равно не появятся. А завтра, на свежую голову мы решим, что делать дальше.
...

Когда она пришла домой, то сразу же кинулась в их с Шианни спальню.
- Отец... - жалобно произнесла Калли, увидев там Цириона, молча смотрящего на старшую дочь с такой болью, что у неё защемило сердце.
Он её осуждал. Он всегда был против насилия и не мог теперь смириться с тем, что его любимая дочь - преступница, пусть даже она защищала себя. Каллиан, его Каллиан погубила свою жизнь, а для него это было почти равносильно собственной смерти. Не промолвив ни слова, он встал и вышел из комнаты. С тоской глядя ему вслед, она не заметила, что в комнате кроме них с сестрой, есть кто-то ещё.
- Здравствуй, Каллиан, - услышав этот голос, эльфийка вздрогнула.
- Нерия... Нерия Сурана, это ты! - девушки крепко обнялись и Калли еле сдержала слёзы.
Когда-то давно они были очень дружны. Девочек объединяла их непохожесть. Нерия тоже была не такой как все, но по другой причине. Она обладала способностью к магии. Как только об этом стало известно Старейшине, её сразу забрали для обучения в Круг Магов. И Каллиан лишилась своей единственной подруги.
Но теперь, на счастье Шианни, Нерия как раз оказалась в городе, по каким-то своим магическим делам и, конечно же, она не могла не навестить эльфинаж, когда-то бывший её домом.
Прибыв туда, волшебница узнала о случившемся, и когда Сорис принёс домой, вконец обессилившую от побоев и переживаний девочку, она полностью излечила младшую сестрёнку своей подруги. Теперь та крепко спала под действием заклинания, и девушки смогли наконец, поговорить обо всём.
- Что же ты будешь делать, когда за вами придут?
- Там видно будет.
- Каллиан, тебе надо бежать. И как можно скорее!
- Но тогда они здесь всё разнесут! Я не могу поставить под удар своих близких. Я остаюсь.
- Калли, ведь это же верная гибель!
- Значит, так тому и быть.
Они помолчали.
- Жаль, что сорвалась твоя свадьба. Я думала, что хоть у одной из нас, всё будет так, как у всех.
- Нет, Нерия, такой судьбы я для себя не желала.
- Ты думаешь, смерть от руки палача - лучший удел?!
- Не кричи, сестру разбудишь. По-крайней мере, впредь, люди дважды подумают, прежде чем сунуться сюда ради забавы! Они хорошо запомнят, что даже мы - вчерашние рабы, способны постоять за себя!
Внезапно дверь распахнулась.
- Стража! Городская стража!
Девушки вскочили.
- Они уже здесь?
- Да, с ними разговаривает Старейшина. Они требуют выдать тебя, Каллиан!
- Я иду.
- Постой, Калли, я тебе помогу...
- Нет! Я запрещаю тебе вмешиваться, Нерия!
- Но я не буду стоять и смотреть, как тебя поведут на расправу!
- Ты мне не поможешь! Ты только погибнешь вместе со мной, а мои руки и так уже по локоть в крови, и я не хочу, чтобы твоя смерть была на моей совести!
- О чём вы? - спросила вдруг проснувшаяся Шианни.
- Ни о чём!
- Твоей сестре угрожает опасность, а она из глупой гордости даже не хочет принять помощь друга!
- Каллиан, что она говорит?! Это правда?!
- Нет, малышка, - яростно сверкнув глазами на подругу, ответила та, и обращаясь к Нерии, прошипела:
- Ты нарочно её разбудила, сняв заклинание?!
- Да, потому что меня ты не слушаешь, - и она вышла из комнаты.
- Каллиан, что происходит?
- Шианни, девочка, ты и вправду хочешь помочь мне?
- Я сделаю всё, что ты скажешь, клянусь!
- Тогда найди и приведи домой нашего отца, прошу тебя.
- Он не послушает!
- Скажи ему, что ты ранена, умираешь, соври что угодно, но он не должен быть там! Я не хочу, чтобы он при этом присутствовал! - она с горечью взглянула в испуганные глаза Шианни, - прошу тебя, сестрёнка, сделай это ради меня!
- А как же ты? С тобой правда ничего не случится? - пытаясь справиться с прыгающими губами, спросила та.
- Правда, - и с трудом улыбнувшись, добавила, - я же всегда выхожу сухой из воды, ты забыла?
- Я помню, Калли. Я..., я постараюсь, - и всхлипнув, она убежала.
Проводив её глазами, Каллиан гордо выпрямилась и бестрепетно пошла к воротам, навстречу своей участи.
«Что ж... ты же сама не хотела, чтобы у тебя всё было, как у других. Вот и нечего теперь сетовать на судьбу».
Но пока она шла, решимости у неё поубавилось.
«Да, ну и кашу мы заварили», - подумалось ей, но тут же тряхнув белокурыми волосами, Каллиан дерзко улыбнулась назло своей слабости. Она всё-таки сама выбрала свою участь, сама приняла решение. Ведь можно же было и проявить покорность, позволив похотливым скотам в человеческом облике натешиться её телом...
...

Подойдя к воротам, девушка увидела там почти всех эльфов, бывших на её свадьбе. Пошарив по толпе взглядом, Каллиан с облегчением убедилась, что Цириона нигде не видно.
Сузив глаза, она стала протискиваться вперёд, пока не оказалась рядом с Валендрианом и Сорисом. Неподалёку от них стоял Серый Страж, задумчиво глядящий на девушку. Но Калли не видела никого, кроме командира стражи, пришедшего забрать её на расправу.
- Мы не будем спорить с тобой, Старейшина. Ты немедленно выдашь нам виновных или вместо стражников сюда придут войска! Пора сравнять с землёй это место, этот рассадник грабителей и убийц!
- У вас нет никакого права обвинять в случившемся эльфов! У наших детей вчера была свадьба, и я могу поклясться, что не один из тех, кто стоит сейчас здесь, не покидал пределов эльфинажа!
- Не пытайся обмануть нас, Валендриан! Мы знаем, что случилось на вашем празднике! И то, что произошло во дворце этой ночью, всего лишь ваша трусливая месть! - он повернулся к остальным эльфам, - я обращаюсь ко всем вам! Пусть тот, кто повинен в этом чудовищном преступлении, сам назовёт себя и своих сообщников. Тогда мы уйдём и больше никто не погибнет! Но если же я выйду отсюда один, к вечеру здесь останется лишь пепелище!
Каллиан всей кожей ощутила страх и колебание Сориса. Но он всё-таки был мужчиной и не мог допустить, чтобы угроза жестокой расправы, нависшая над эльфинажем, обрушилась на головы тех, кого он знал. Девушка поняла, что её брат готов принять смерть и тут же подумала, что он был единственным сыном, последней надеждой своей старушки матери, старшей сестры Цириона, тогда как у её отца останется Шианни...
Всё это промелькнуло в её голове за один краткий миг, и прежде чем Сорис успел сказать хоть слово, Каллиан шагнула вперёд.
- Что, остроухая, небось за своего дружка на смерть вышла? - с издёвкой бросил ей старшина.
- Мой жених погиб, защищая мою честь, а меня вместе с младшей сестрой пытались изнасиловать трое чудовищ, недостойных называться людьми, - с холодным спокойствием ответила она, хотя внутри у неё всё дрожало и обрывалось от страха.
- Да как ты смеешь говорить такое, о сыне эрла?! Ты знаешь, что мы сейчас за это с тобой сделаем?! - вскричал другой стражник, помоложе, но командир остановил его.
- Ты за кого нас принимаешь, эльфийка? Весь замок эрла залит кровью, а ты хочешь нас уверить, что одна расправилась с элитной дворцовой стражей?
- Так это, оказывается, была ваша элитная стража? - вызывающе засмеялась она ему в лицо, с отчаянием приговорённого, которому терять уже нечего, - это сборище толстых, ленивых пьяниц, давно разучившихся держать оружие?!
- Наглая тварь, да ты сдохнешь за это! - выхватив оружие, стражник замахнулся на неё, собираясь зарубить эльфийку на месте, но уже опускаясь, его меч внезапно встретился с клинком Серого Стража.
- Что такое? - ошарашенный нежданным вмешательством, спросил старшина. - Что делает здесь Серый Страж? Как всегда лезет не в своё дело?
- Я здесь в гостях у своих друзей, и мне для этого не нужно ничьё разрешение, - спокойно ответил Дункан, - вы не можете просто взять и убить эту девушку.
- Пожалуй, ты прав. Мы заберём её до возвращения эрла Дэнерима. Когда лорд Уриен вернётся, он сам осудит злодейку, а пока пусть посидит в темнице.
- Вы признаёте её и только её, виновной в этом преступлении?
- Да. Мы получили своего убийцу и уходим, - с этими словами, он повелительно протянул руку в сторону Каллиан, давая сигнал своим подручным забрать её, но Дункан снова остановил его.
- В чём дело, Страж? Хочешь сказать что-то ещё?
- Да. Пользуясь Правом Призыва, я беру эту девушку под свою защиту.
Все остолбенели.
- Ладно, Страж, твоя взяла, - процедил дрожащий от ярости старшина, не сразу осознавший, что убийца, равно как и желанное повышение по службе за его поимку, ускользнули прямо из рук. - Но для всех будет лучше, если ты забрав девчонку, немедленно покинешь наш город! - и они быстро отправились прочь.
- Каллиан!!
Обернувшись на крик, она увидела Шианни и Цириона, бегущих в сторону уходящих стражников. В руках у отца был меч Аданайи, сестра держала снаряженный лук. Следом спешила Нерия Сурана.
«Как хорошо, что всё кончилось, до их прихода», - успела подумать Каллиан и кинулась им наперерез. При виде её, они остановились как вкопанные. Когда она приблизилась к ним, Шианни бросилась ей на шею и разрыдалась.
- Они ушли, Калли? - шептала она, захлёбываясь слезами, - они ничего тебе не сделали?
- Нет, сестрёнка. Всё хорошо.
- Пойдём, пойдем же скорее домой, и ты нам всё расскажешь...
- Шианни... боюсь я не смогу пойти с вами.
- Но почему? Что случилось? - обескуражено спросила сестра и оглянулась на подошедших к ним Дункана и Валендриана.
- Твоя сестра, Шианни, сегодня показала нам всем, что в любом сердце, даже если оно принадлежит юной эльфийке, может найтись и смелость, и твёрдость, и благородство. - Он повернул голову к Каллиан. - Мы очень гордимся тем, что ты - одна из нас. Но к сожалению, за всё нужно платить.
- Что ты хочешь этим сказать, Старейшина? - испуганно спросил Цирион.
- Твоя дочь признала себя виновной в преступлении, произошедшем во дворце. Стражники собирались забрать её для суда, но Дункан, воспользовавшись Правом Призыва, освободил Каллиан.
- Но это... это значит...
- Да, Цирион. Твоя дочь навсегда покидает эльфинаж.
- Ты тоже можешь гордиться ею, - добавил Дункан, - не каждый, далеко не каждый, может стать таким, как мы. Каллиан доказала, что достойна занять своё место в нашем Ордене.
- Она... она будет Серым Стражем?
- Да. У нас мало времени, поэтому вам пора прощаться, - и обращаясь к Каллиан, промолвил, - я буду ждать у ворот.
- Вот и ты навечно покидаешь свой дом, подруга. Что ж, может быть, мы ещё когда-нибудь встретимся, а сейчас мне пора возвращаться в Круг Магов, - проговорила Нерия и, обнявшись с Каллиан, оставила её наедине с семьёй.
- Что же теперь будет, сестра?
- Всё будет хорошо. Верь мне, однажды я вернусь сюда. Я с радостью покидаю это место, но мне больно оставлять вас одних. Ты ведь присмотришь за отцом, сестрёнка? - с ласковой нежностью она смотрела на Шианни, с повзрослевшего за одну ночь лица которой, казалось навсегда ушла радость, - не плачь, малышка со мной всё будет в порядке.
Цирион стоял не поднимая глаз. Его любимая дочь, его гордость, покидала их навсегда.
- Отец...
Он взглянул на неё. Минуту они молча смотрели в глаза друг другу, и Каллиан с жалобным криком прильнула к его груди.
- Отец... прости меня...
Цирион трясущимися руками гладил её волосы.
- Девочка... девочка моя, как же так...
Калли плакала. Она потеряла своё место в привычном мире, потеряла себя. Из нежно любимой дочери и сестры, выращенной хоть и в бедности, но в заботе и ласке близких, которые всю жизнь хранили её как зеницу ока, она в одночасье превратилась в осуждённую преступницу.
Но сейчас у Каллиан появилась возможность начать новую жизнь. И от неё и только от неё будет отныне зависеть, какой станет она, эта новая жизнь.
- Ты истинная дочь своей матери. А я так хотел, чтобы ты была такой же, как все..., чтобы у тебя были муж... и дети...
- Я не такая как все, отец, пойми... и смирись с этим.
- Я смирюсь..., но понять не смогу. Ступай, дитя моё, и да хранит тебя Создатель.
- Прощайте. Я люблю вас.
- Мы тоже любим тебя, сестрёнка.
Каллиан забрала у них своё оружие, опоясалась ножнами, закрепила лук и колчан со стрелами и, бросив последний долгий взгляд на своих родных, более не оглядываясь, отправилась к Серому Стражу.
- Ты попрощалась? - спросил её Дункан.
- Да, я простилась со всеми.
- Ты понимаешь, что можешь больше никогда их не увидеть?
- Да, Дункан, я понимаю.
- Впереди у тебя долгий путь и череда испытаний. Готова ли ты?
- Да, я готова.
- В твоём голосе не слышно сомнений и меня это радует. Что ж Каллиан, пора отправляться. Нас ждёт Остагар, - и они ушли, провожаемые взглядами всех жителей эльфинажа.
...

- Каллиан...
Она очнулась от своих воспоминаний и увидела Алистэра, пристально смотрящего на неё.
- Калли, тебе надо отдохнуть. Иди, ложись. У тебя был долгий и тяжёлый день.
Подойдя к костру, у которого, весело переговариваясь, сидели Давет и Джори, девушка расстелила свой плащ и, положив в изголовье свой заплечный мешок и оружие, собралась укладываться спать. Наблюдая за тем, как она это делает, Давет, растягивая слова, произнёс:
- Что-то холодновато здесь по ночам... Кого бы положить рядом с собой, чтобы и тепло было, и не скучно..., - Джори, заметив наблюдающего за ними Серого Стража, предупреждающе ткнул своего приятеля кулаком в бок, но тот, не обращая на него внимания, продолжил:
- Каллиан, ты конечно, не женщина моей мечты, но на безрыбье, что ж, сойдёшь и ты... Кончай уже из себя недотрогу корчить, иди ко мне, потешимся слегка!
Эльфийка не ответила и даже не посмотрела в их сторону, но Алистэр заметил, как с её лица отхлынула вся кровь. Давет же, который не привык всё время получать отказы, видя столь явное пренебрежение к себе, не на шутку разозлился:
- Эй, остроухая, ты кем там себя возомнила? Мы в Фэрелдене, детка, а здесь слово человека - закон, для таких, как ты! Я сказал, быстро встала и подошла ко мне, а не то... - договорить он не успел. Неторопливо приблизившийся к нему Алистэр, поднял здоровенного парня за шиворот как щенка и поволок его в сторону от костра.
Через мгновение раздался громкий всплеск и храмовник вернулся к костру один. Каллиан изумлённо смотрела на воина, но его лицо было непроницаемо. Чуть погодя, к ним присоединился мокрый насквозь Давет, который, подойдя к девушке, запинаясь, произнёс:
- Прости, я был не прав. Я упустил из виду, что для Серых Стражей не имеет значения, кто мы. И я не хотел оскорбить тебя.
- Ладно, забыли, - отозвалась Каллиан, даже не взглянув на него. Она во все глаза смотрела на храмовника.
- Зачем ты так с ним, Алистэр? - спросил у того Джори, который был на несколько лет старше Серого Стража, и потому иногда позволял себе, задавать вопросы.
- Как, «так»? Я этому дураку жизнь спас. За такие слова девчонка его запросто убить могла и была бы совершенно права. А если я ещё раз услышу, хоть что-нибудь подобное, на одного рекрута здесь станет меньше! Зато у короля появится ещё один конюх! Я понятно объясняю? - повысил голос он.
- Понятно, - вразнобой отозвались они.
- Не слышу!
- Понятно, наставник!
- То-то же. А пока Давет бодрым шагом отправляется в дозор, остальные быстро легли и заснули! - и он, закутавшись в свой плащ, повернулся к ним спиной.
...

Наутро воины, едва рассвело, отправились в путь, и уже к полудню вышли к развалинам. Но святилище не пустовало. Как только они к нему приблизились, Алистэр, почуяв неладное, всё-таки успел приказать им укрыться.
И сразу же оттуда полетели стрелы. В ответ Каллиан и Давет быстро расстреляли всё, что осталось в их тулах с прошлого раза, и вот уже рекруты, возглавляемые Серым Стражем, достав мечи, бросились в атаку. Два приятеля, как обычно, прикрывали в бою друг друга, а храмовник всё также следил за эльфийкой.
В этот раз им не повезло. Среди гарлоков оказался колдун. Серый Страж только хотел их предупредить, чтобы они оставили магическую тварь ему, а сами держались подальше..., но опоздал. Каллиан уже стояла напротив мага. Алистэр чуть не плюнул с досады. «Она же не знает, с кем связывается!» - подумал воин, снова спеша к ней на помощь.
Эльфийка была слишком далеко от колдуна для прямой атаки, и тот в любом случае успел бы произнести смертоносное заклинание. Заметив, как тварь отводит в сторону свой колдовской посох, дабы магический удар стал ещё сильнее, Алистэр, дождавшись, когда на кончике жезла запрыгали голубоватые искры, тут же развеял магию.
В следующее мгновение его с чудовищной силой швырнуло на землю. «Чтоб меня, да он здесь не один!». Перекатившись и встав на ноги, воин нашёл глазами второго мага и увидел, как тот уже произносит новое заклинание. А бывший храмовник просто не успевал собраться за такой короткий срок, для нового духовного посыла.
Алистэр кинулся на тварь, в надежде, что когда в него попадёт молния или что там ещё, он окажется как можно ближе и всё-таки сумеет достать врага. Колдуну хватило бы и одного удара, но чтобы нанести его, нужно было очень и очень постараться...
Воин передвигался зигзагами, чтобы усложнить тому возможность попадания, но заметив красные искры, успел подумать, что от огненного взрыва ему не поможет увернуться вся его ловкость, как вдруг... Гарлок-колдун выронил жезл, взмахнул лапами и опрокинулся навзничь. «Давет, - решил было Алистэр, - но у него же вроде кончились стрелы... Может конечно, он догадался пополнить запас, опустошив колчан какой-нибудь твари, но это вряд ли. На такое у него просто не хватало времени», - думал воин, приближаясь к поверженному магу.
Но это оказалась не стрела. Из горла уродливой твари торчала рукоятка кинжала, который он видел однажды в руках у эльфийки. «Ай да девчонка! Значит, она успела свалить своего противника и, обернувшись, умудрилась ловко метнуть нож в моего. Видимо, Дункан и вправду, на этот раз не ошибся».
- Кто научил тебя так бросать нож, Каллиан? - с невольным уважением спросил он девушку, подойдя.
- Моя мать. Она была долийкой и считала, что её дочери должны уметь обращаться с кинжалом и луком не хуже наших братьев лесных эльфов. Я хочу стать как она, хочу стать достойной её.
- Ты - молодец, - сказал Алистэр, протягивая ей кинжал. - Но кажется, кто-то недавно обещал мне быть осторожнее?
- Не понимаю о чём ты, - честно глядя на него широко распахнутыми глазами, отозвалась эльфийка.
- Ладно, маленькая плутовка, - засмеялся он, - пойдем, посмотрим, как дела у остальных. Нам надо успеть обыскать эти руины и до темноты вернуться в лагерь.
...

Вчетвером воины быстро очистили древние развалины от порождений тьмы, оставшихся без магического прикрытия, и нашли старинный сундук, украшенный древними рунами. Но он был разбит и... совершенно пуст.
Рекруты, некоторое время обескуражено стоявшие вокруг него, внезапно услышали властный женский голос, который вопрошал:
- Что вам здесь нужно?
Обернувшись, они увидели прекрасную черноволосую девушку в невиданном облегающем одеянии, состоящем из тонких полосок тёмной матовой кожи, пёрышек и самоцветов, нашитых друг на друга в кажущемся беспорядке. Всё это завораживающе блестело и колебалось от дуновения ветра и, казалось, что её наряд живёт сам по себе.
Плавно покачивая крутыми бёдрами, она неторопливо приблизилась и остановилась перед ними, небрежно постукивая коротким магическим жезлом по смуглой, безупречной формы ноге, которую высокий разрез платья открывал почти целиком.
Потрясающе красивые раскосые глаза, настолько светлого карего оттенка, что они казались золотистыми, как мёд, оценивающе разглядывали стоящих перед нею мужчин; тонкая, изящная рука расслабленно лежала на драгоценном поясе, охватывающем узкую талию.
- Ух, ты! - восхищённо выдохнул Давет, сразу провалившийся в глубокий вырез её наряда, не скрывающий пышности форм, - вот это женщина!
- Это не женщина, это... это колдунья! - с ужасом глядя на её языческое облачение, прошептал Джори.
Алистэр же ничего не сказал, напряжённо наблюдая за каждым движением девушки, готовый в случае чего, тут же развеять магию.
И только Каллиан не боялась. Услышав, что прекрасная незнакомка - скорее всего маг-отступник, эльфийка с неподдельным интересом рассматривала её. Колдунья показалась ей совершенно не похожей, на её подругу Нерию.
- Здравствуй... - только и успела произнести Каллиан, как Алистэр тут же перебил её, обратившись к ведьме:
- Почему ты требуешь у нас ответа, как будто имеешь на это право? Мы - Серые Стражи, и это Святилище построено теми, кто пришёл сюда раньше нас!
- Может когда-то, это и было ваше Святилище, но сейчас от него остались одни руины, а вы находитесь на землях хасиндов, кочующих здесь не одну сотню лет!
- Мы не собираемся оспаривать у вас эти земли. Мы хотим только забрать то, что наше по праву. В этом сундуке были древние реликвии. Они очень ценны для Серых Стражей, для хасиндов же - бесполезны. Поэтому, если ты что-то знаешь про них, ты должна нам сказать!
- Я никому ничего не должна! – отрезала колдунья. - Вы пришли сюда - в мой дом без приглашения, и требуете у меня ответа?! А знаете, что бывает с теми, кого хозяин застаёт роющимся в его вещах?! - и на конце её жезла запрыгали синие искры. Алистэр развеял магию, но на мгновение пропав, они загорелись снова.
Почувствовав в нём храмовника, ведьма кровожадно улыбнулась и взгляд её сделался хищным. Воин понял, что она готова напасть на них. «Колдунья сильна, очень сильна, и боюсь, нам с нею не справиться», - успел подумать Серый Страж, быстро просчитывая ходы к отступлению, как вдруг увидел Каллиан, вышедшую вперёд. Эльфийка заслонила его собою и чародейка, до этого не обращающая на неё внимания, остановила на девушке свой сверкающий взгляд.
- Прости нас, мы не хотели оскорбить тебя. Мы - не воры, мы просто не знали, что эти земли принадлежат твоему народу. Мы хотели только забрать содержимое сундука и сразу же покинуть это место.
- Кто ты, эльфийка, столь рассудительно ведущая речь со мной, легко способной вас всех разом уничтожить? - невольно удивилась та, не ожидавшая от молоденькой девчонки такой прыти. - Откуда в тебе столько смелости, чтобы стоять перед магом-отступником и не испытывать страха, который терзает сейчас твоих спутников? А может, ты не боишься только потому, что даже не подозреваешь, на что способно наше колдовство?
- Меня зовут Каллиан, и я...
- Каллиан? – переспросила, невольно заинтересовавшаяся незнакомым словом, колдунья.
В последнее время здесь редко можно было встретить людей, и она, скучая, не хотела упускать возможности развлечься. Её конечно, интересовали мужчины, но те, что пришли сюда сейчас, слишком явно её боялись... А тот единственный, в ком не было страха, был как назло храмовником. Поэтому, их нужно было уничтожить, но ведь она всегда успеет это сделать..., так почему бы и не поболтать сперва?
- Никогда не слышала такого имени раньше. Что оно означает?
- Каллиан - на древнеэльфийском наречии означает «волна». Моя мать назвала меня так. За цвет глаз.
- Красивое имя. Оно подходит тебе, - сказала колдунья и маленький посох в её руках перестал сыпать искрами. - Ты можешь звать меня Морриган.
Не обращая внимания на шарахнувшегося Джори, она подошла к ним вплотную.
- Так значит вы - Серые Стражи, - изучающе разглядывая их, проговорила колдунья, - не знаю, что было в этом сундуке, но когда я первый раз увидела его, он был уже пустым. Можно конечно, отправиться к моей матери и спросить у неё...
- А кто твоя мать?
- Флемет, - коротко ответила та, с усмешкой наблюдая за тем, как вздрогнули мужчины.
- Тогда, быть может, ты нас к ней проводишь...? - начала было Каллиан, но Алистэр тут же перебил её.
- В этом нет нужды. Вряд ли она сможет нам помочь, - и оглянувшись на рекрутов, приказал, - мы уходим.
- Как угодно, - мило улыбнулась Морриган, решившая для разнообразия, их отпустить.
- Прощай, - произнесла Калли, дружелюбно улыбнувшись ей в ответ, а храмовник, крепко взяв девушку за руку повыше локтя, нетерпеливо повлёк её прочь.
- До свидания, Каллиан, - произнесла колдунья, задумчиво глядя вслед своим непрошеным гостям.
Воины, поминутно озираясь, быстро покинули руины и некоторое время шли не останавливаясь.
- Да перестань меня тащить, Алистэр, я в состоянии идти сама! - пытаясь освободиться, возмущённо проговорила Каллиан.
- Я когда-нибудь дождусь от тебя послушания?! Или всё, что я говорю - пустой звук для тебя?! – процедил Серый Страж, еле сдерживаясь, чтобы не заорать.
- Но я же спасла сейчас всех нас, разве не так?
Храмовник зная, что эльфийка права, только разъярился ещё больше.
- А если бы она тебя не послушала? Нет, ну надо же «меня зовут Каллиан, это значит «волна», так меня назвала моя почтенная матушка...» - передразнил он, - ты со всеми желающими тебя убить, начинаешь вести проникновенные беседы?
- Нет, не со всеми. Но ведь сработало же! Причём гораздо лучше, чем твоё: «Где наши реликвии?! Воры!! Верните наши реликвии!!» - и она захохотала, глядя на его окаменевшее лицо. Алистэр, пылая от возмущения, некоторое время смотрел, как она заливается смехом, как вслед за ней, начали посмеиваться и оба новобранца, и всё-таки, помимо воли тоже улыбнулся.
- Нет, я не могу... - между тем стонала девчонка, утирая слёзы, - «Отдайте...! Верните...! А не то я вам...! Я вас...!»
Они уже хохотали все вместе. Пережитое волнение никак не давало им успокоиться.
Наконец Алистэр, первым взяв себя в руки, приказал им двигаться дальше. «Всё это и в самом деле смешно, но что я теперь скажу Дункану?» - думал он.



avatar

Отложить на потом

Система закладок настроена для зарегистрированных пользователей.

Ищешь продолжение?


Заглянуть в профиль Aen_Seidhe


Друзья сайта
Fanfics.info - Фанфики на любой вкус