Вы вошли как Гость | Гости

Материалы

Главная » Материалы » Dragon Age » Знаешь ли ты, кого на самом деле любишь?

Знаешь ли ты, кого на самом деле любишь? Глава 6. Лорд Рэдклифа. Старая волшебница.

Автор: Aen_Seidhe
Фандом: Dragon Age
Жанр:
Романтика, Фэнтези


Статус: завершен
Копирование: с разрешения автора
Но близился Рэдклиф, а с ним и другой крайне неприятный для него разговор, который он оттягивал, как мог.
- Каллиан, прежде, чем мы войдём во владения эрла Эамона, я должен кое-что сказать тебе. Я бы ни за что не стал этого делать, но боюсь, там куда мы направляемся, ты всё равно узнаешь правду...
- Ещё немного и я подумаю, что ты хочешь сознаться в каком-то страшном преступлении, - улыбнулась она.
«Почти», - подумал он, а вслух продолжил: - Я говорил тебе, что вырос здесь - в Рэдклифе, в доме лорда Эамона.
- Да, я это помню.
- Эамон прятал меня не от своей жены. Он не хотел, чтобы его сестра обо мне узнала.
- Его сестра? Королева? – удивилась эльфийка. - Но почему, она не должна была знать о тебе?
- Потому что я не был незаконным сыном Эамона, - Алистэр на мгновение запнулся, но всё же собрался с духом и твёрдо договорил. - Я сын Мэрика, её мужа.
- Что?! Но это... это же, значит...
- Это значит, что я - внебрачный сын старого короля и сводный брат Кайлана.
«Похож на короля», - отдалось у неё в голове голосом Дункана.
- Так... так теперь ты - наследник престола?!
- Нет! Никогда не был и никогда им не буду! Я всего лишь сын служанки и её похотливого господина! - с горечью промолвил он.
- Но, почему же ты столько молчал?!
- Я не имел права, сказать тебе об этом!
- Ложь... всё ложь... - прошептала она, глядя сквозь него расширившимися глазами, - я думала, что ты такой же изгой, как и я, что от тебя тоже отреклись твои родные, а ты у нас оказывается, «голубой крови»... И кто знает, сложись твоя судьба немного по-другому, быть может, это ты вломился бы тогда на мою свадьбу во главе дворян, чтобы «слегка поразвлечься»?!
- Каллиан... да как ты можешь, обвинять меня в подобном?! - опешил он, от неожиданной жестокости эльфийки, незаслуженно нанёсшей ему столь чудовищное оскорбление.
- Я всё могу! Единственный человек ни разу не обманувший меня, погиб в битве под Остагаром!
- Значит по-твоему, я не только лжец, но и насильник?! Что ж, если ты так полагаешь, то мне больше не о чем с тобою говорить! - и он, быстро обойдя девушку, ушёл далеко вперёд.
- Да, это было от души, - услышала Каллиан и, гневно обернувшись, увидела Морриган, насмешливо смотрящую на неё. - Он конечно, не подарок, но так-то, зачем?
- Я знаю, что делаю! - упрямо отрезала эльфийка.
- Ой, ли? Ну в таком случае, тебя наверное, не слишком удивит, если он вскоре покинет нас.
- С чего ты это взяла? - обескуражено спросила Каллиан.
- С того, что Алистэру, почему-то очень важно, как ты к нему относишься. И решив, что ты его презираешь...
- Я не презираю его!
- Правда? Но твои недавние слова говорят об обратном. А наш храмовник слишком горд, чтобы навязывать себя тем, кто отказывает ему в должном уважении.
Морриган неспроста говорила ей всё это. Алистэр во что бы то ни стало, должен был остаться с ними. И не только потому, что он являлся последним Серым Стражем Фэрелдена. Он ещё не сыграл отведённую ему роль в её собственной игре.
«Надо же - наследник престола! - подумала колдунья, - а храмовник-то, и в самом деле оказался не так прост, как показался мне в начале... А главное, мать ещё тогда ведь, что-то такое в нём почувствовала! Но, как всегда, не сочла нужным поделиться этим со мной!»
И вслух она добавила:
- Так что на твоём месте, я бы перед ним извинилась... а то не далее, как завтра утром, мы недосчитаемся одного Серого Стража.
Каллиан несколько минут стояла неподвижно, размышляя над её словами и, приняв решение, побежала догонять храмовника.
...

- Алистэр...
- Хочешь ещё что-то добавить, к ранее сказанному? - сквозь зубы процедил он, не глядя на неё и, даже не подумав умерить свой шаг, - давай, не стесняйся. Ты ещё можешь обвинить меня в смерти Дункана и моего брата... и, к чему «мелочиться», я виноват ещё и в том, что нас разбили под Остагаром!
- Алистэр! - она забежала вперёд и заступила ему дорогу, принуждая остановиться.
- Алистэр, посмотри на меня! - он нехотя перевёл на неё потухшие глаза, и Каллиан, увидев страдание, застывшее в них, почувствовала себя последней стервой.
- Прости меня, я не должна была говорить так с тобой! Просто это было так неожиданно, что я невольно вспылила... Я не привыкла сдерживать свои чувства и больше всего, от моей горячности страдают те, кто мне дорог. Не знаю почему, но я всегда умудряюсь причинить боль тому, кто этого не заслуживает...
- Ты хочешь сказать, что я дорог тебе? - быстро переспросил Алистэр, который из всего сказанного, услышал только то, что было для него наиболее важно.
- Да. Я вправду очень к тебе привязалась за последнее время. И вот когда я, наконец справившись со своей природной недоверчивостью к людям, начала считать тебя своим другом... ты вдруг преподносишь мне такое! - девушка почувствовала, что он простил её, и снова вспомнила о своей обиде.
- Какое «такое», Каллиан? - чуть не застонал воин и, видя, что она сейчас начнёт всё сначала, постарался направить её гнев в другое русло, - да будет тебе известно, наш наставник тоже почти никого в это не посвящал!
- Значит, Дункан всё знал?
- Да, и он ревностно хранил мою тайну, для того чтобы защитить меня... - Алистэр запнулся. - Когда-то, исходя из лучших побуждений, Дункан сказал одному человеку, кто я. Это был мой... друг... Он воспользовался мною..., а потом предал.
Эльфийка молчала, опустив глаза в землю. Ей было больно не оттого, что Алистэр скрыл от неё правду, а оттого почему он это сделал. Для неё это значило только то, что он не понял сразу, что она – необыкновенная, не такая как все, не оценил того, какая она особенная и как не похожа на других! А ведь ей так этого хотелось!
Ведь на самом деле, девушка уже давно чувствовала свою власть над ним и то, что он не был с ней до конца откровенен, говорило только о том, что эта власть не была безусловной. А это был очень болезненный удар по её самолюбию...
И поэтому, и только поэтому, Каллиан изводила его сейчас своими придирками. Ей было важно знать, сколько он ещё сможет вытерпеть. А если бы Алистэр снова сорвался, как тогда, когда она его жестоко оскорбила, девушка просто извинилась бы перед ним ещё раз.
Он был первым человеком в её жизни, с которым она так близко общалась, и первым мужчиной, который за нею ухаживал. Поэтому Каллиан и пробовала на нём свои чары, играя с ним, словно котёнок с ещё живой мышкой, который даже не понимает, как больно ранят его коготки.
- Калли... ну что мне сделать, чтобы ты меня простила? - воин хотел взять её за руку, но она резко отпрянула.
- Не прикасайся ко мне! Ты меня обманул!
- Каллиан, пойми, я не мог поступить иначе! – страдая, ответил ей Серый Страж.
- Но почему?!
- Потому что я хотел, чтобы ты любила Алистэра, а не королевского сына! - забывшись, выкрикнул он.
- Что... что ты сказал?! – опешила она.
- Забудь, Каллиан.
- Вряд ли у меня это получится... - и видя, как он угрюмо замолчал, отвернувшись от неё, спросила:
- Надеюсь, ты не сомневаешься в том, что я всегда была твоим другом и никогда бы не предала тебя?
- Нет, Калли, и я знаю, что должен был признаться раньше. Но согласись, увидев тебя в первый раз, поздороваться и сказать: «Меня зовут Алистэр, я – незаконный сын короля», было бы чересчур!
- Ты мог сказать позже!
- Я не знал, как начать этот разговор по прошествии времени. Увидев какая ты и насколько не похожа на других, я хотел довериться тебе, но всё равно боялся, что твоё отношение ко мне изменится, хотя уже и по другой причине. Для меня это было настолько важно, что я не захотел рисковать.
- Значит, для тебя это было настолько важно, что ты предпочёл унизить меня подозрениями, допустив, что я предам тебя? - произнесла эльфийка, несколько смягчившись, после того, как услышала от него то что хотела.
- Нет, Каллиан, я не верил, что ты так поступишь, но с другими... я столько раз обманывался, убеждаясь в обратном! Люди, казавшиеся мне друзьями, менялись в одно мгновение, только лишь узнав, кто я. Мужчины тут же начинали искать выгоду, а женщины... женщины хотели переспать со мной только из любопытства!
- По-моему, ты преувеличиваешь, Алистэр...
- Ты думаешь? - он чуть помедлил, но всё же решил продолжить, - помнишь Элану?
- Серого Стража из Остагара?
- Да. Несколько лет назад, когда я только вышел из монастыря, она меня соблазнила. Сначала Элана играла со мною в любовь, а потом бросила, как надоевшего щенка, сказав что отдалась мне, только чтобы попробовать, каково это - делить ложе с королевским сыном!
- Так вы были любовниками? - изумлённо выдохнула она, а про себя подумала: «Так вот оно что, вот из-за чего та девушка так с ним себя вела».
- Какое-то время. Пока я не узнал правду про неё и про то, почему она была со мной.
- И ты... любил её?
- Тогда, думал что люблю. Но раньше я просто не знал, что такое любовь. Я понял это, лишь встретив тебя, - и он быстро развернувшись, направился вниз к мосту через водопад.
Оставшись одна, Каллиан, поражённая всем, что услышала, некоторое время стояла не двигаясь, но быстро очнувшись, отправилась следом за ним.
...

К вечеру следующего дня они уже были в Рэдклифе – небольшом городе на озере Каленхад, основанном на месте древнего рыбачьего поселения. Замок эрла Эамона, стоящий на скалистом уступе, возвышающемся из воды, соединялся с берегом огромным навесным мостом.
Узнав в Алистэре воспитанника хозяина замка, его тут же проводили к нему. Тот встретил гостей лёжа в постели.
- Здравствуй, племянник, - с трудом вымолвил Эамон, приподнявшись с подушки, - рад, что ты уцелел.
- Да, я выжил. Но все остальные погибли, Кайлан погиб!
- Я знаю...
- Почему же ты не помог нам, Эамон, брат так тебя ждал?!
- Я... не мог..., - по его лицу скользнула болезненная гримаса. – Логейн... подослал ко мне мага... и он... наложил на меня заклятие...
- Какое ещё заклятие?!
- Не знаю. Мой целитель сказал, что это магия крови... и он ничем не может мне помочь... с каждым днём я всё больше слабею...
- Откуда ты знаешь, что это Логейн?
- Тэган поймал мага, когда тот попытался скрыться, - кивнул эрл на своего деверя, стоявшего тут же. - Под пытками, он всё рассказал...
- Так почему же он не снял своего заклятия?!
- Проклятый чародей сказал, что это невозможно..., сказал, что я всё равно умру...
За спиной Алистэра, эльфийка шепнула Морриган:
- Скажи, ты знакома с этой магией?
- Да, и что с того?
- Так может, ты тогда ему поможешь?
- Зачем мне делать это? Это очень непросто, и мне придётся приложить немало усилий, для того чтобы освободить его от этого заклятия. Проведя обряд, я несколько дней не смогу использовать свою магическую силу. Я буду беззащитна и потому...
- Прошу тебя, Морриган, это очень важно. Ведь только если эрл поправится, он сможет нам помочь!
- Ну-у... пусть тогда наш храмовник, меня попросит. Вежливо. А иначе, можете прощаться с...
- Если ты это сделаешь, - обернулся к ней Алистэр, слышавший каждое слово, - я буду твоим должником. И обещаю тебе, пока ты вновь не обретёшь свою силу, ни один волос не упадёт с твоей головы. Я защищу тебя любой ценою, Морриган.
Колдунья криво ухмыльнулась в ответ, её кошачьи глаза загорелись жёлтым огнём, а с жезла посыпались необычайно яркие искры:
- Нет, не смогу тебе я отказать, коль скоро ты со мною так любезен. Уйдите все, ведь то, что совершу, для глаз, для ваших будет нестерпимо...
- Но, что же с ним будет? – встревожено спросил Тэган.
- Муж твоей сестры, поправится, верь мне, - ответил Алистэр, увлекая его к дверям.
...

- Поражаюсь, как ты - храмовник, столь безоглядно доверяешь магу-отступнику, - произнёс тот, когда они вышли.
- Я обязан ей своей жизнью. И, как бы я не относился к Морриган, она ни разу нам ещё не навредила.
- Ладно. В конце концов, у нас всё равно нет выбора..., - и посмотрев за его плечо, сменил тему:
- Но я совсем забыл о приличиях. Алистэр, представь мне остальных своих спутников.
- Это – Каллиан, Серый Страж и моя... мой друг, это – Лелиана и Стэн.
- Добро пожаловать в Рэдклиф, - произнёс он, - хотя вы прибыли не в лучшие времена.
- Мы это уже поняли, - отозвалась Каллиан.
- Да, но вы не знаете всего, что случилось здесь за последнее время.
- Так расскажи нам, может мы сумеем чем-нибудь помочь?
- Навряд ли. У сына Эамона – Коннора, обнаружились магические способности. Эрл с женой скрывали это, как могли, но правда вышла наружу. Мальчика силой забрали в Круг Магов, а моя сестра, - он судорожно сглотнул, - не перенеся разлуки... покончила с собой... сбросившись со стен замка...
- Мне жаль, Тэган.
- Я не нуждаюсь в твоём сочувствии, Алистэр! Я знаю, что вы с ней никогда не ладили друг с другом, и что это из-за неё, тебе пришлось тогда уехать!
- И всё равно, я сожалею о случившемся, - упрямо повторил тот, и Тэган, недовольно мотнув головой, тихо продолжил:
- Эамон собирался напасть на Башню Магов, чтобы освободить сына, ведь Коннор - это всё, что осталось ему от любимой жены... но, Кайлану понадобилась помощь, и он решил сначала отправить войско к вам.
- И, что же случилось?
- К нам прибыл маг с известьем от Логейна, и Эамон, ничего не подозревая, принял его наедине. Остальное, ты знаешь.
- Но, почему же его армию не привёл ты?!
- В то время, я как раз охотился на мага... Я даже и представить не мог, что всё на самом деле так серьёзно! Армия короля вместе с войском Логейна, казались мне несокрушимой силой... Пока я поймал его, пока привёз обратно, пока выбил из него правду... было уже поздно. До нас дошло известие об Остагаре.
- И что же ты сделал?
- Помчался в Дэнерим, но... снова опоздал. Логейн успел туда первым. Он облил грязью вас, заклеймив как предателей, и уселся на опустевший трон рядом со своей дочерью!
- Я отомщу ему, Тэган. Клянусь жизнью, я отомщу!
- И как же, ты собираешься сделать это?
- У нас в руках Древние Договоры. Мы соберём армию для победы над Мором, но перед этим, сначала навестим его в столице...
- Я смотрю, вы тут уже всё решили... без меня? – раздался вдруг властный насмешливый голос, и они увидели... Эамона, с улыбкой глядящего на них.
- Невероятно! – прошептал Тэган, - у неё получилось!
- Не надо было сомневаться в моих словах, - ответил Алистэр, крепко обнимаю своего дядю.
- Морриган! – вскрикнула Каллиан, через распахнутую в покои эрла дверь увидев колдунью, без чувств лежащую на полу спальни, - Стэн, помоги мне! – и она кинулась к ней.
Великан поднял ведьму на руки словно пушинку, и понёс её за служанкой, указывающей дорогу.
Всю ночь Каллиан с Лелью, сменяя друг друга, провели у её постели, но колдунья так и не пришла в себя.
...

- Как она? – наутро спросил храмовник, подходя к сидящей около Морриган эльфийке.
- Без изменений. Алистэр, я боюсь! А что, если она уже не очнётся?! Я никогда себе не прощу того, что толкнула её на это!
- Не переживай так, Каллиан, наша колдунья слишком умна, чтобы сделать то, что грозило бы ей смертью. Она же предупредила нас, что на её восстановление уйдёт несколько дней... Значит, Морриган всё знала. Поэтому, не казни себя раньше времени. Уверен, она скоро придёт в себя. Иди, поспи хоть немного, тебе самой не помешает отдых, а я пока побуду рядом с ней.
- Я не устала, - ответила эльфийка, - но я хотела, чтобы ты зашёл сюда.
- Значит, я прочёл твои мысли? – чуть улыбнулся он.
- Нам надо поговорить..., - отозвалась девушка, не принимая его улыбки. - Давай отойдём, я не хочу её потревожить.
За долгую бессонную ночь, она успела многое переосмыслить в их отношениях. И то, что Каллиан увидела теперь, её совсем не радовало. Ведь получалось так, что Алистэр признался ей в любви. И пусть он не сказал ей это прямо, другого толкования его слов, сказанных там, на дороге, быть просто не могло. А это означало, что теперь, не важно - рано или поздно, но он захочет от неё взаимности. А она была к этому не готова.
Каллиан долго думала, как бы дать ему это понять, не потеряв его при этом навсегда и, решила начать издалека, обратившись к своей излюбленной теме – заговорила о самой себе.
- Алистэр, я хочу задать тебе последний вопрос и больше к этому уже не возвращаться, - произнесла Каллиан, подходя к окну, и стала таким образом, чтобы глядя на воина, иметь возможность ещё и видеть кровать, с лежащей на ней колдуньей.
- Я весь – внимание.
- Скажи, когда ты понял, что я – не такая как все?
- Почти сразу, - тут же ответил он, словно ждал этого вопроса. Ведь на самом деле Алистэр сам постоянно думал об этом. - Увидев, как ты отшила Давета. Ему там ещё никто не отказывал... Но тогда я не поверил сам себе... дурак...
- Я понимаю, тогда было не время для таких разговоров, но почему же, ты ничего не сказал мне позже, когда мы остались одни, перед тем как отправиться в Лотеринг? Мне показалось тогда, в хижине Флемет, что ты уже считаешь меня своим другом...
- Так и было. Ты очень поддержала меня, после смерти Дункана. Но, как же я мог признаться тебе, что во мне течёт благородная кровь, что мой отец не простой человек, а принадлежит клану господ? Сказать об этом тебе, тебе, которой знатные люди причинили столько зла? А потом я понял, что ты не сможешь простить моего молчания, и будешь думать, что я просто не доверял тебе, а ведь это не так! - Он схватил её за руки, - пойми же наконец, я не мог лишиться тебя, у меня же кроме тебя, никого больше нет!
- Так тебе поэтому, так важна моя дружба? - спросила Каллиан, голосом выделяя последнее слово.
Он испытующе посмотрел на неё и догадался, что Калли имеет в виду. Она запрещала ему говорить о любви. Но сейчас это было не так важно. Алистэр пошёл бы на что угодно, только бы не потерять её:
- Да, поэтому, - ответил он, без лишних слов приняв её условия, и всё-таки сорвался:
- Прошу тебя, Каллиан, скажи, что всё осталось по-прежнему, потому что я просто не вынесу, если ты начнёшь избегать меня!
Она никогда раньше не видела его в таком волнении. Серый Страж всегда был невозмутим и спокоен, стойко принимая любые удары судьбы, и даже его бешеные вспышки, были обусловлены лишь яростной силой, которая искала выход. Но сейчас в его голосе звучал неподдельный страх, и ей стало жаль его.
Каллиан искренне считала Алистэра своим другом, к тому же, он столько для неё сделал... и потом, она ведь уже получила все необходимые доказательства своей власти, когда он признал, что с самого начала увидел, какая она всё-таки, необыкновенная. Поэтому девушка рассудила, что пожалуй уже может, простить его.
- Алистэр, ты мой друг, и останешься им навсегда, - ответила Каллиан, не отнимая рук, - и я обещаю, что никогда больше не заговорю о твоей тайне.
- Никогда? – облегчённо переспросил он.
- Можешь в этом не сомневаться.
- И я по-прежнему, твой Верный Рыцарь? - улыбнулся он, глазами бессчётно целуя её лицо.
- Если ты этого хочешь, да, - без малейшего волнения, тепло улыбнулась эльфийка, даже не понимая, что с ним твориться сейчас.
Алистэр смотрел на неё, изо всех сил пытаясь казаться спокойным, чтобы Каллиан даже не заподозрила, как дорога ему, как он безумно в неё влюблён. Воин крепко сжал её пальцы, чтобы она не могла освободить рук, и медленно поднёс их к своим губам.
- Значит - друзья? - улыбнулся он, отпуская её.
- Друзья, - согласилась, очень довольная собой девушка, засмеявшись в ответ.
- Телячьи... нежности... - с глухим смешком раздалось от кровати.
- Морриган! Ты очнулась! – и Каллиан кинулась к ней, а храмовник подумал о том, что если она слышала их объяснение, ему теперь житья не будет от её насмешек... Он хотел было, скрепя сердце, подойти к постели колдуньи, но от этой тяжкой повинности Алистэра спас слуга, заглянувший сообщить, что его ждёт эрл Эамон.
...

- Колдунья пришла в себя? – спросил он у вошедшего храмовника.
- Да, дядя, ей лучше.
- Хорошо. Попозже я сам зайду поблагодарить её, но сейчас у меня есть дела поважнее...
- Важнее, чем твоя жизнь, спасённая Морриган? – невольно удивился тот.
- Да. Речь идёт о моём сыне. Я хочу вернуть его!
- Но Эамон, напав на Башню Магов, ты нарушишь закон!
- Мне всё равно! Судя по последним событиям, закон больше ничего не значит в этой стране! И если в ней легко можно объявить чёрное - белым, я так и поступлю! Я обвиню магов в том, что это они подослали ко мне заклинателя, из-за которого я чуть не умер, и нападу на них!
- Но этим ты только уподобишься нашим врагам!
- Если это поможет мне освободить Коннора – пусть так!
- Не делай этого, Эамон! Быть может, есть другой путь...
- Какой?! Ты же не думаешь, что я не перебрал их все по сотне раз?!
- Прошу тебя, дай мне сказать... Мы всё равно должны отправиться туда. По Древним Договорам маги обязаны нам предоставить армию... и можно попробовать, сославшись на эти соглашения, забрать у них и Коннора...
- Ты так полагаешь? - задумчиво воззрился на него Эамон.
- Да. В любом случае, дай нам возможность попытаться сделать это... Напасть на них ты ведь всегда успеешь.
- Знаешь, племянник, а ведь это мысль, - улыбнулся он, - и твоя рассудительность только укрепила меня в ещё одном решении...
- О чём ты, Эамон?
Тот не отвечая, подошёл к камину и снял с него маленькую шкатулку.
- Прежде, чем ты покинешь нас, я хотел бы передать тебе это, - и, открыв её ключом, висящим у него на шее, он достал оттуда старинное золотое кольцо.
- Возьми его. Оно твоё по праву.
- Но это... это же, королевский перстень моего брата! Откуда он у тебя?
- Кайлан оставил его мне. Он сказал, что идёт на войну, и не дело воина украшать себя побрякушками. Твой брат сказал ещё, что в случае чего, он доверяет мне распорядиться им. Вот я и распоряжаюсь. Ты должен принять его!
Тот изумлённо вскинулся на него, но тут же, лицо его стало жёстким.
- Нет, Эамон, я этого не сделаю!
- Тогда, можешь не рассчитывать на мою помощь! Я обязан дать тебе только армию, но моей поддержки на Совете Земель, ты не получишь! В стране идёт междоусобная война между знатными лордами, между теми, кто поддержал Логейна, и теми, кто выступил против него. Пусть наших сторонников возглавляет Тэган, но безвестный Серый Страж не сможет привлечь их на свою сторону! Нам нужен тот, именем кого, мы можем свергнуть нынешнюю власть! Нам нужен наследник королевской крови! Нам нужен ты!
- Но я этого не хочу! Ты же прекрасно знаешь, что я никогда к этому не стремился! И эта участь – не для меня!
- Ты – сын короля, единственный, в ком течёт его кровь!
- Да моя кровь, всегда была моим проклятьем!
- Те времена прошли. Теперь ты нужен нам, ты нужен своему народу!
- Нет, я не соглашусь! - и он, разгневанно повернувшись, хотел было выйти из комнаты, когда эрл тихо проговорил:
- Значит, Кайлан погиб зря...
- Что ты сказал?! – метнулся Алистэр к нему, сжав кулаки, - повтори, что ты сказал сейчас?!
- Без нас ты проиграешь, и Мор поглотит эту страну. Пока ты будешь собирать своё войско, люди успеют перебить друг друга, и ты ничего не сможешь сделать, тебе просто не хватит сил. Только объединившись, мы сможем справиться с напастью... И, если ты хотя бы согласишься подумать над моим предложением..., - и он расчетливо замолчал, давая молодому воину передышку, чтобы осмыслить всё сказанное.
Эрл знал Алистэра с детства, и он не просто так тянул его на трон. Тот был бы идеальным королём для Эамона - прямодушный, искренний и доверчивый, его бы полюбил народ, а мудрый Советник, в роли которого, тот естественно видел только себя, легко бы правил королевством за его спиной.
- Хорошо, дядя, я подумаю, - и храмовник повернулся, чтобы уйти, но эрл снова остановил его:
- Алистэр...
- Что ещё?
- Ты кое-что забыл, - ответил Эамон и протянул ему кольцо. Страж нехотя взял перстень и, посмотрев на эрла долгим взглядом, не торопясь, одел его на палец.
- Что бы там не говорил твой брат, это не просто побрякушка. Это символ королевского достоинства, символ власти и величия. Принять его – твой долг, не забывай об этом!
- Там видно будет, - процедил храмовник и ушёл.
...

- Алистэр, что случилось? На тебе лица нет, - встревожено спросила его Каллиан.
- Да так, ничего особенного, - быстро ответил храмовник, решив, что ещё одного объяснения с ней, он выдержать не в силах. Ему и так непросто давались такие разговоры с ней, а в свете столь внезапно изменившихся обстоятельств, и подавно. Поэтому он только проронил:
- Отсюда нам совсем недалеко идти до Башни Магов. Так может, мы отправимся туда?
- Я и сама хотела тебе это предложить, - согласно склонила голову эльфийка.
- У меня просьба, - тут же произнёс он. – Каллиан, ты помнишь, что Эамон хотел идти на них войною?
- Так он не передумал?
- В том то и дело, что нет. И я был вынужден пообещать ему, попробовать освободить его ребёнка... Ты мне поможешь в этом?
- Хорошо. Не знаю как, но попытаться можно, - и она продолжила. – Морриган очнулась, но пока ещё очень слаба. Быть может, мы пока оставим её здесь? К тому же, ей в любом случае, лучше не появляться рядом с Башней.
- Рядом с храмовниками, живущими там, ты хотела сказать? – понимающе улыбнулся он.
- А хоть бы и так, - засмеялась она, - я обещала Флемет защищать её, и не собираюсь пренебрегать данным словом.
- Как и я, Каллиан. Когда мы выступаем?
- Завтра. Не будем терять время зря. Надо сказать остальным...
- Твоё желание для меня приказ, - улыбнулся он и отправился к своим спутникам, чтобы сообщить им последние новости.
...

Эрл Эамон всё-таки настоял на том, чтобы они взяли с собой небольшой отряд его воинов. Помимо того, что это позволяло им чувствовать себя в относительной безопасности, спутники теперь могли позволить себе путешествовать с гораздо большими удобствами. У каждого из них теперь был свой шатёр и возможность взять с собой не только самое необходимое. Эамон, конечно, дал бы им и верховых лошадей, но те испытывали какой-то поистине необъяснимый страх перед порождениями тьмы, и с ними было бы больше хлопот, чем пользы.
Прибыв на пристань возле озера, с которой отправлялась лодка к Башне, спутники поразились неправдоподобной тишине, властвовавшей над этим местом. Таверна рядом с причалом оказалась заброшена, и лодочника, обычно отвозившего к магам всех желающих, тоже нигде не было видно.
- Странно, - задумчиво сказал Алистэр, - когда я приезжал сюда последний раз, здесь было очень многолюдно...
- Наверное, у них тоже что-то случилось, - со вздохом отозвалась эльфийка, - давайте поищем лодки.
Целая лодка обнаружилась только одна, и было принято решение отправиться вчетвером, оставив на берегу и воинов Эамона, и верного пса.
Первыми кого они встретили на той стороне были храмовники.
- Кто вы? Что вам здесь надо? – спросил старший из них.
- Мы – Серые Стражи. По Древнему Договору, маги обязаны предоставить нам помощь...
- Кто бы сейчас, помог самим магам, - с коротким смешком, перебил он её.
- А что случилось?
- В Башню проникло зло.
- Ты скажешь, наконец, нам толком, что стряслось?! – теряя терпение, воскликнула эльфийка.
- Маги в очередной раз устроили бунт. Но на этот раз, они превзошли сами себя. Они выпустили демонов из загробного мира, и те поработили их...
- Но, как же вы такое допустили? – вспылил Алистэр, - ведь ваша обязанность – следить за тем, чтобы этого не произошло!
- Мы совершили ошибку. Они усыпили нашу бдительность, и мы позволили себе расслабиться, а когда очнулись – было уже поздно... Они захватили Башню.
- И, что же теперь будет? – спросила Каллиан.
- Мы ждём вестей из Дэнерима. Как только там примут решение, мы уничтожим Башню, и всех, кто там сейчас находится.
- Но, может быть, там ещё остался кто-то, неподвластный этим демонам?! – вмешалась Каллиан, вспомнив про Нерию.
- Нам это доподлинно неизвестно, а рисковать своими жизнями, чтобы проверить, мы не станем!
- Тогда мы сами это выясним! Среди моих друзей нет магов, и демоны не смогут в нас вселиться, а если есть возможность, хоть кого-нибудь спасти, мы так и сделаем!
- Что ж, дело твоё, Серый Страж, но поторопись. Гонец из Дэнерима приедет со дня на день. У тебя от силы дня два, чтобы вернуться. В противном случае, мы будем считать, что вы погибли, и Башня будет предана огню!
...

Когда ворота Башни закрылись за ними, Каллиан повернулась к Лелиане:
- Боюсь, скоро ты пожалеешь о том, что не осталась в Рэдклифе, как я тебя о том просила.
- Не волнуйся, Калли, я вполне способна за себя постоять, - улыбнулась она, - и потом, разве я могла оставить вас, когда вам предстояло такое приключение?
- Приключение?! Возможность умереть от лап демонов, магии разъярённых волшебников, или очистительного огня храмовников, ты называешь приключением?! – изумился её легкомыслию Алистэр, - вот уж не думал, что человек, покинув монастырь, легко решится на такое безрассудство...
- Кто это тут говорит о безрассудстве? Серые Стражи, собравшиеся вдвоём бросить вызов Мору и заодно, правителю своей страны?
- Ладно, твоя взяла, - засмеялся он, - но всё равно, будь осторожна и держись позади нас.
И вот они, достав оружие, отправились на поиски уцелевших. Но не успели воины сделать и несколько шагов, как до них донеслись звуки сражения.
- Скорее! – и Каллиан устремилась вперёд, - надо проверить, может это волшебники! – уже на бегу крикнула эльфийка, и они ворвались в огромную залу на первом этаже.
Первым же магом, увиденным ею, была Нерия Сурана. Несколько чародеев, сменяя друг друга, держали магический щит, защищающий четверых детей, испуганно жавшихся к седовласой колдунье, посылающей огненные молнии во врагов. Но чудовищных тварей, наступающих из-за угла, было слишком много, а маги уже устали...
Помощь подоспела вовремя. Пока воители бежали навстречу противнику, Лелиана, чьи стрелы по-прежнему разили без промаха, сумела убить уже двух одержимых. Достигнув колдовских отродий, друзья буквально смели их своей беспощадной атакой. Но всё же, победа далась им дорогой ценой. Один из погибающих демонов, успел пустить молнию в сторону магов. Щит был давно снят, и огромной силы заклинание летело прямо в седовласую женщину, прикрывающую детей.
Но на его пути в последнее мгновенье встала Нерия.
Разрядом её отбросило на стену и, упав на пол, она осталась лежать без движения. Увидевшая это Каллиан, немедленно кинулась к ней.
- Вот мы и встретились, - прошептала умирающая волшебница, узнав свою подругу.
- Нерия..., Нерия, как же так... Да помогите же ей, кто-нибудь, вы ведь маги! – в отчаянии выкрикнула она.
- Мы не можем, - со слезами отозвалась та, ради которой девушка пожертвовала жизнью, - мы истратили всю свою силу!
- Ничего, Каллиан... Ничего... Главное, вы успели... защитить остальных, - и последним усилием она протянула руку старой колдунье, - это Винн... она заменила мне мать и я... должна была спасти её...
- Девочка, - плакала та, - моя бедная девочка...
Рука юной волшебницы упала. Она умерла.
- Нерия была моей близкой подругой, - поднялась с колен Каллиан, - я отомщу за неё!
- Она погибла из-за меня. Я помогу тебе, Серый Страж.
- Винн, не уходи! – заволновались маги, - без тебя мы не сможем защищать детей!
- Вы справитесь. А я должна пойти с ними, чтобы закончить начатое! Если сердце меня не обманывает, храмовники наверняка уже послали в Дэнерим гонца! И, если мы не поторопимся, нам уже никто не поможет!
- Ты знаешь, что делать? – спросила у неё Каллиан.
- Да. На верхнем этаже Башни остался Верховный чародей Ирвинг, с недавно привезёнными в Башню детьми...
- Коннор, - услышала эльфийка тихий голос Алистэра.
- Что ж, значит нам надо, во что бы то ни стало попасть туда! - приговорила Каллиан.
Что они и сделали.
Освобождённый Ирвинг, славящийся своим крайне неуступчивым нравом, был еле жив, когда они спасли его, и только поэтому, наверно, он неожиданно легко согласился на всё, о чём они его просили.
Таким образом, Верховный Чародей не только отрядил им в помощь большую часть спасённых магов, которых к счастью обнаружилось немало, но и отпустил с ними и Винн, оказавшуюся могучей волшебницей, пожелавшей и дальше помогать Серым Стражам, и Коннора, заверив храмовников в его полнейшей неспособности к магическим занятиям.
...

Радости Эамона, вновь обретшего своего ребёнка, не было предела. По этому поводу он тут же закатил огромный пир, на котором не преминул представить Алистэра, как королевского наследника. Услышав его слова, храмовник от неожиданности чуть не выронил бокал. Каллиан же, сидевшая с ним рядом, даже не повернула головы.
Он уже приготовился снова убеждать и оправдываться..., но ничего не понадобилось. Эльфийка, верная своему обещанию, лишь произнесла, приличествующее случаю ровное «Поздравляю», и больше не прибавила ни слова. И Серый Страж, чтобы избежать дальнейших препирательств, оставил её пока в покое, справедливо рассудив, что им всё равно через пару дней вновь выступать в поход, а уж там у него будет не одна возможность сделать всё, как было раньше.
Накануне того дня, когда им предстояло покинуть Рэдклиф, Эамон позвал к себе Тэгана и Серых Стражей. Вместе они порешили, что пока одни будут заниматься поисками долийских эльфов и уговорами Орзаммарских гномов, другие озаботятся привлечением на свою сторону наибольшего числа сторонников из Фэрелденской знати.
Эамон обещал им привести свою армию сразу под стены Дэнерима, дабы передвижение по стране слишком большого отряда, не взбаламутило столицу раньше времени, и не позволило Логейну должным образом подготовиться для отражения атаки.
Сойдясь на том, что тот из них, кто первым добьётся успеха, сразу же пришлёт гонца с известием к другому, заговорщики расстались.
...

Они снова были в пути, и снова всё было по-прежнему.
Серые Стражи со спутниками как обычно шли впереди, а их маленькая армия, состоявшая из большого отряда магов и нескольких десятков воинов из Рэдклифа, следовала за ними на некотором отдалении. Устраиваясь на очередной привал, они могли чувствовать себя в достаточной безопасности, потому что теперь их плотным кольцом окружали маги, а внешнюю охрану осуществляли недремлющие солдаты эрла Эамона.
Как-то вечером, в один из тёплых ласковых дней, так характерных для начала последнего месяца фэрелденского лета, Алистэр подошёл к эльфийке, с утра печально размышляющей о чём-то, и вдруг увидел, что она в слезах.
- Что с тобой, Каллиан? – спросил её храмовник, будучи не на шутку встревожен её подавленным состоянием.
- Да всё в порядке, не волнуйся, - сквозь слёзы улыбнулась та, - просто у меня сегодня день рождения... и я вспоминала своих родных, и то, как мы дома праздновали такие дни...
Он задумался на какое-то время, потом встал и быстро отошёл. Она продолжала сидеть неподвижно, глядя в огонь.
- Каллиан...
Девушка подняла на него глаза. Воин был смущён, но старательно прятал это.
- У меня кое-что есть для тебя...
- Роза? Но откуда?
- Я сорвал её для тебя ещё в Лотеринге. Но не решился подарить сразу.
- Спасибо, - нежно улыбнулась она, - мне никто не дарил раньше цветов... Сказать по правде, я не очень-то любила их раньше... до тех пор, пока не увидела, что с ними может сделать Мор... что он может сделать со всем живым и прекрасным на нашей земле...
- Для меня, на нашей земле нет ничего прекраснее, чем ты, - решившись, наконец, твёрдо произнёс Серый Страж.
- Алистэр, - растерянно прошептала она.
- Я люблю тебя, Каллиан, - тихо промолвил он, но его глаза сказали ей гораздо больше чем слова. Вся его жизнь принадлежала ей. Он был готов ради неё не только на смерть... он бы отдал всю свою кровь по капле, только бы, не видеть больше её слёз...
- Ты... ты слишком торопишься, Алистэр, - заметно смешавшись, промолвила Каллиан, опуская взгляд.
Он грустно улыбнулся в ответ.
- Нет, Калли, я просто хотел, чтобы ты знала. И тебе не придётся снова замыкаться в себе, потому что я больше ни разу не заговорю о своём чувстве... до тех пор, пока ты сама не захочешь об этом услышать... – и он ушёл, а она только изумлённо проводила его, мгновенно высохшими глазами.
...

Путь к Великому Лесу был неблизким, и так как кроме мяса, добытого на охоте, путникам было необходимо пополнять заплечные мешки хлебом и другими съестными припасами, нужно было где-то зарабатывать деньги. Опять же, починка доспехов, попорченных в очередной стычке с разбойниками или с порождениями тьмы, тоже требовала звонкой монеты.
Поэтому они за небольшую плату с готовностью помогали селянам, ютившимся в деревнях у большой дороги, справиться с напастями, требующими воинских умений. Кому-то досаждали волки, кому-то грабители, и к обоюдному удовольствию, они с лёгкостью разделывались для крестьян со всеми их невзгодами.



avatar

Отложить на потом

Система закладок настроена для зарегистрированных пользователей.

Ищешь продолжение?


Заглянуть в профиль Aen_Seidhe


Друзья сайта
Fanfics.info - Фанфики на любой вкус