Вы вошли как Гость | Гости

Материалы

Главная » Материалы » Fallout » Между прошлым и будущим

Между прошлым и будущим. Миг пятый: Место подвигу. Часть 1

Автор: Емелюшка | Источник
Фандом: Fallout
Жанр:
Психология, Джен, Ангст, Гет, Фантастика


Статус: в работе
Копирование: с разрешения автора

Болели запястья. Это было первым, что пробилось сквозь вязкий кисель, плещущийся внутри черепа. Следующим пришло ощущение холода. Третьим был страх - и именно он удержал от стона и попытки открыть глаза. Замереть. Прислушаться. Стандартная реакция напуганного животного. Последнее, что я помнила - тошноту, расплывающиеся в глазах силуэты в силовой броне и звук выстрела. А, нет, еще "эту убрать, она не нужна, а эту - с нами".
Влипла. Определенно. Впрочем, для того, чтобы это понять, семи пядей во лбу не нужно. Так, значит, я вишу... висю - черт, нашла время для филологических изысканий - подвешена за руки и полностью раздета. Логично, простой и эффективный способ давления - у тебя ничего нет, ты гол и беззащитен... можно еще изнасиловать, наглядно и однозначно продемонстрировав, что и тело твое тебе больше не принадлежит. Это, похоже, еще впереди.
Ничего не скажешь, веселая тема для размышлений. Об этом потом. И о том, как меня угораздило, тоже думать не время. Надо думать о том, как выбираться. Но мозг упорно отказывался соображать, внутри черепушки словно поселился кто-то истошно визжавший уже обделавшись от страха, и совершенно не давал соображать. Кажется, я никогда так не боялась... даже когда была уверена, что меня убивают. Может быть потому, что тогда я могла сделать хоть что-то... например, прихватить тех ребят с собой на тот свет. А сейчас от меня не зависело ровным счетом ничего... Черт, да от меня перестало что-то зависеть еще когда папаша потащился в эту лабораторию, будь она неладна. Завершать дело всей жизни. Тогда и начался это затянувшийся кошмар.
Отец сотоварищи очень удивились, обнаружив, что здание, где они когда-то создали лабораторию, кишит мутантами. Разумеется, спасители мира не сильно-то обращают внимания на доводы разума. То, о чем я твердила всю дорогу, папочка благополучно пропустил мимо ушей, а остальные в рот ему заглядывали. Я была для них в лучшем случае девка с пушкой, чья святая обязанность охранять их гениальные мозги от жестокого внешнего мира. А кое для кого и вовсе обстоятельством, вынудившим шефа послать к чертям собачьим многолетнюю работу. Ну да, виданное ли дело, отложить спасение мира ради того, чтобы вырастить ребенка? Чистая вода нужна всем, а вот еще один спиногрыз... Поэтому нечего слушать то, что этот выросший спиногрыз несет, ибо несет он заведомую чушь. И я испытала море злорадного удовольствия, увидев, как вытянулись их лица. Впрочем, радоваться мне довелось недолго: доченька, у тебя единственной из нас есть боевой опыт, сделай что-нибудь. Ага, соверши чудо, лучше всего вчера. Пап, ты понимаешь, что для любого нормального человека твоя просьба - верная смерть? Нет? Почему-то меня это не удивляет. Я преувеличиваю? Хотелось бы самой в это верить.
По-хорошему, надо было послать его к черту еще тогда. Нет, совсем по-хорошему, надо было не ввязываться в эту авантюру изначально. Но с другой стороны, зная, чем оно в конце концов обернулось... наверное, я сделала то, что должна. Впрочем, от этого не легче.
Как вычистить здание, полное тварей, способных выдержать прямой выстрел в голову? Вспомнить, что стрелять можно научить и обезьяну, а у меня кроме винтовки есть еще и мозги... в чем я иногда сомневаюсь. Самым трудным оказалось добраться до компьютера, управляющей системами защиты здания. А взламывать их я за последнее время научилась виртуозно, сказывалось образование убежища... больше ни к чему оно и не годилось, по правде говоря. Потом пройтись по этажам, добивая раненых и методично собирая с тел все мало-мальски ценное, не обращая внимания на презрительные взгляды яйцеголовых. Да, я профессиональный охотник за головами и мародер. Но ведь именно потому я вам и нужна. Ах да, оказывается, я еще нужна для "подай-принеси". Зеленомордые изрядно порезвились среди приборов, их нужно было чинить, а тут под рукой неквалифицированная рабочая сила. "Солнышко - убила бы за то "солнышко" - но у тебя и вправду нет специальных знаний". И снова никто не захотел ничего слышать. Ни то, что я куда эффективней в роли телохранителя, нежели чернорабочего, и забивать гвозди прикладом винтовки по меньшей мере не совсем рационально, хоть и эффективно, кто же спорит. Ни то, что после отстрела супермутантов пустошь, да и само здание, не стали более безопасными. У яйцеголовых была Цель - и снисходить до всего остального ни так и не научились.
Черт, я многое могу понять. Что река, очищенная от радиации - великое благо. Что когда увлечен чем-то важным, можно наплевать на второстепенные вещи. Я не могу понять одного - почему в разряд "второстепенных" попадает то, от чего напрямую зависит твоя безопасность, а, значит, и возможность достичь той самой великой цели. Наверное, не надо было сдаваться, и объяснять, объяснять... но я устала твердить об очевидном, точно попугай, и, махнув на все рукой, согласилась стать девочкой на побегушках. И именно поэтому, когда появился Анклав, ничем не смогла помочь. Трудно быть эффективным защитником, одновременно ковыряясь в канализационном фильтре, даром что оружие и вещмешок с кучей всего нужного всегда с собой. Я увидела вертолеты, услышала голоса из рупоров, орущие, мол, никому не с места, и со всех ног припустила туда, где оставался отец... поздно. Когда я добралась до установки, рядом с отцом стояло с полдюжины солдат в силовой броне, а пластиковый купол, окружающий собственно установку и людей рядом, был закрыт. В углу коридора жались остальные ученые. Судя по всему, солдаты Анклава прошли через другой вход, и сюда пока не добрались. Но это дело времени. Анклав славился методами скорее эффективными, нежели гуманными, и оказаться в сфере их интересов - хуже и придумать нельзя.
Я не слышала, о чем они говорили - слова пролетали мимо сознания, занятого одним: что делать? Я не супергерой, способный прорваться через шесть вооруженных с головы до ног солдат, отбить у них заложника и вытащить его живым... желательно, уцелев самой. Обязательно уцелев самой, потому что кроме меня защитить эту кучку деток-переростков, не знающих ничего кроме своей науки, некому. По крайней мере, пока они не доберутся обратно в Ривет-Сити.
Я слишком долго думала. Застыв в дверном проеме, точно статуя - еще одна непростительная ошибка, но, черт, там был мой отец, и хотя порой я готова была придушить его собственными руками... Повезло - солдаты меня не увидели. Не повезло - меня увидел отец. С полмига мы смотрели друг другу в глаза, а потом он сказал что-то офицеру, и повернул какой-то рычаг. И через бесконечное мгновение медленно-медленно опустился на пол под аккомпанемент истошно взвывшего счетчика Гейгера.
Потом я никак не могла вспомнить следующие несколько минут, кажется, я взвыла не хуже счетчика и рванулась спасать, а сзади в меня вцепились несколько рук. Откуда-то доносились крики, кто-то призывал кого-то не дать кому-то уйти... Я пришла в себя уже в подвале комплекса, куда, похоже, меня приволокли яйцеголовые через какие-то хитрые ходы. Помню, что орала что-то невразумительное и грозилась перестрелять всех нахрен, потому что мне надо обратно, а доктор Ли, единственная женщина среди ученых, держала у меня перед лицом счетчик Гейгера с цифрами, которые никак не укладывались в голове и тихо, повторяя точно ребенку, объясняла, что спасать там некого, под излучением такой интенсивности не выживут даже вирусы, белок денатурируется за несколько секунд. Но мне было плевать и на счетчик, и на нее. Не знаю, сколько это продолжалось, пока до сознания не дошло, что действительно - все. Некуда бежать, да и незачем. Осталось только выбраться отсюда самой и вытащить остальных, чтобы отец хотя бы погиб - не укладывалось в голове это, никак не укладывалось - не напрасно.
Я обвела взглядом притихших ученых:
-Отсюда есть другой выход?
- Да. - Совершенно бесстрастный голос, словно на светском приеме. Интересно, эта дамочка просто хорошо владеет собой или ей и вправду все равно?
- Там дальше сеть тоннелей, еще довоенная. Выходит на поверхность около штаб-квартиры Братства Стали. Я объясню, куда идти.
-Хорошо. - Я раскрыла мешок. - Кто-то из вас умеет обращаться с оружием?
Они переглянулись. Я остолбенела. Черт, да откуда же они свалились на мою голову? Здесь дети учатся работать ножом раньше, чем начинают чисто говорить, а подростки не расстаются с пистолетом. Кем же надо быть, чтобы...
-Мне несколько раз доводилось стрелять из пистолета. - Сказал, наконец один из них.
Я молча вытащила из мешка револьвер, проверила, полностью ли заряжен, протянула ученому. Может, и будет толк.
Как выяснилось, толку не было. Несколько миль под землей, несколько одичавших гулей, после первой встречи с которыми кто-то схватился за сердце и пришлось останавливаться и приводить страдальца в чувство. Несколько солдат Анклава, явно посланных за нашими головами, после встречи с которыми пришлось приводить в чувство меня, ведь солдаты ходили парами, а я не герой старого вестерна, способный навскидку подстрелить десяток при том, что пуль в револьвере восемь. Дырка в плече, еще одна - в боку, стимпаки затягивают подобные вещи на раз, так что можно сказать, что легко отделалась. Тем не менее когда мы, наконец, добрались до штаб-квартиры братства стали, мне уже не хотелось ничего - только упасть и сдохнуть. Сдохнуть не дали. Они даже милостиво разрешили отоспаться, прежде, чем взяться за меня по-настоящему. Потому что Дело Отца (они произносили это именно так, до тошноты пафосно) нужно было Продолжить. Ну да, именно мне, какой еще дурак согласится стать козлом отпущения? Да-да, я помню, что никто из яйцеголовых не знает, с какой стороны берутся за винтовку. Но ребята, вас тут полное здание вояк с крутыми пушками и еще более крутой броней. Ах, вы заняты... чем же это, позвольте спросить? Поддержанием порядка на пустоши? Тут меня прорвало, и я гоготала что твоя лошадь добрые четверть часа. "Порядка", придумают тоже.
Тем не менее, я согласилась. Просто потому, что устала от них отбиваться. И вместо того, чтобы, выйдя за ворота, отправиться домой, я - вот дура набитая! - потащилась таки "продолжать дело отца". Искать какую-то хренотень, которую потом подключат к установке, и та сможет очищать от радиоактивных примесей тонны воды за считанные минуты. Я не могу это объяснить ничем, кроме временного помрачения рассудка.
Как ни странно, среди людей Братства нашлась одна с остатками совести, решившая, что помощь мне не помешает. Точнее, две, но дочку их командир не отпустил, а позволил идти со мной одному из своих лейтенантов, женщине вдвое старше меня. Что ж, ни одно доброе дело не остается безнаказанным - ее-то и пристрелили, потому что "не нужна".
-Заканчивай притворяться! - пощечина оказалась звонкой и хлесткой, так что пришлось волей-неволей открыть глаза. Так и есть: здоровенный мужик в форме Анклава. То ли выследили, то ли ждали... кто сейчас разберет.
-Говорить будем? - поинтересовался он.
-Смотря о чем. - Черт, что же я делаю, нельзя его злить, и строить из себя супермена тоже незачем.
- Мне нужен код доступа к установке.
-Я не знаю его.
-Врешь! - еще одна пощечина.
-Я действительно его не знаю. - Самое обидное, что это правда. Но ведь не поверит, сволочь этакая.
-Подумай хорошенько, детка.
Черт, ну что за манера хватать незнакомых людей за подбородок? Убери лапы, урод!
- Потому что мне придется использовать методы, которые тебе не понравятся. А если заговоришь по-хорошему, я тебя отпущу, как только удостоверюсь в том, что не врешь.
- Ты что, совсем за дуру меня держишь? - я так возмутилась, что снова забыла о том, что не надо его злить. - Как только я выложу то, что вас интересует, я - труп. Ну, может быть, подождете, пока не "удостоверитесь".
И как только они поймут, что кода я не знаю, я - труп. А они поймут, особенно если возьмутся за дело всерьез. Короче, я труп при любом раскладе, причем умирать будет... неприятно. Плохо. Очень плохо. Тот, внутри черепушки, снова завыл, и, признаться, я едва не начала ему вторить. Внутри медленно свернулся ледяной узел, и перестало хватать воздуха. Как же здесь холодно...
-Для начала я отдам тебя своим людям. Здесь, знаешь ли, нет женщин.- Его рука переместилась вниз живота и я едва удержалась от того, чтобы заехать коленом, благо ноги не привязаны. - Или сперва попробовать самому?
-Не надо! - я все-таки завыла.
-Здесь я решаю, что надо, а что нет. И прекрати скулить.
Я честно попробовала. Не получилось.
-Боишься, сучка? - почти ласково протянул он. - Ну так говори!
-Не знаю... - простонала я. Нет, в самом деле, скажи мне папочка код доступа, я бы выложила его им, не секунды не колеблясь. Лучше сдохнуть быстро, чем... Но ведь не поверит, хоть соловьем заливайся, не поверит. Придумать цифры? Это даст отсрочку, а что будет, когда они убедятся, что я вру? Поживем-увидим?
-Ну как хочешь, сама напросилась. - Он взялся за штаны.
-Нет!
-Прекратите! - громкоговоритель рявкнул так, что я подскочила. - Немедленно ко мне!
Бесшумно закрылась дверь. Почти одновременно разомкнулись наручники - или что там держало - и я сползла по стене, не переставая всхлипывать.
-Прошу прощения, леди. - Голос из динамика был мягче новой фланели. Где же я его слышала? - Мои подчиненные иногда перегибают палку.
Да уж. Я хихикнула, отнюдь не оттого, что было весело, тут же икнула, и съежилась на полу. Они тут тотально энергию экономят, что ли - устроить такой морозильник.
-Разрешите представиться, леди. Я президент Соединенных Штатов Америки.
-Ээээ... - Так вот откуда я знаю этот голос! От роботов, заполонивших пустошь. Бравурные марши вперемешку с напыщенными фразами о великом будущем Америки, к которому мы непременно придем под управлением твердой руки Анклава и главы его, президента соединенных штатов. Помнится, когда я впервые его услышала, на ум пришло когда-то прочитанное "ну и хрень же несет, поносник" - и более точного определения я тогда подобрать не смогла.
-Очень приятно. - Выдавила я наконец. Врать, может быть, и нехорошо, но сказать правду, мол, как же вы меня достали - пожалуй, чревато, а я еще не дошла до стадии "нечего терять, так что расслабься и получай удовольствие".
-Взаимно, леди. Для меня большая честь знакомство с вами.
Приехали. Никогда не доводилось вести светские беседы в абсолютно голом виде. Впечатления, надо сказать, непередаваемые. Но что ему нужно? Или они просто разыгрывают старую как мир пьесу про доброго и злого полицейского?
-Леди, ваша одежда в шкафу у стены. Я был бы очень рад, если бы вы проследовали в мой кабинет, где мы могли бы пообщаться без свидетелей.
Моя одежда! Я распахнула дверцы, не слишком вслушиваясь в то, что он там несет. Комбинезон, броня... оружие? Все мое оружие, включая изрядный боезапас. Этот президент что, совсем ума лишился? Оружие... я схватила винтовку, на время даже забыв о собственной наготе. Это меняет дело. Я бы сказала, очень меняет.
Но в чем подвох?
Одеваться, не выпуская из рук оружие - занятие то еще. Но расстаться с ней не было сил - и плевать, что в прошлый раз все навешенное на меня не помогло. Наконец, я все же заставила себя закинуть винтовку за спину. Достала гранату, предварительно нырнув поглубже в шкаф - уж туда-то они вряд ли засунули камеры - выдернула чеку, зажав в ладони. Добрые, старые гранаты, взрывающиеся не по таймеру. Ухмыльнулась - вот теперь все будет в порядке. Попробуют снова пустить газ или еще какой хитрый способ - получат большой бадабум. Может, и есть люди, готовые испить чашу жизни до дна, какой бы горькой она не была - но я не из того теста. Еще четверть часа назад я полагала, что главное - выжить, цена не имеет значения. Я ошибалась.
- Господин президент, полагаю, ваши люди, увидев меня при оружии и без сопровождения, могут сделать неверные выводы. Не хотелось бы, чтобы меня подстрелили по дороге в ваш кабинет.
-Действительно. Сейчас.
Вошедший солдат то ли не умел ничему удивляться, то ли был подробно проинструктирован. По крайней мере, его не возмутило ни то, что я вооружена до зубов, ни руки в карманах (ну не тащить же взведенную гранату у всех на виду?). Дурдом. Интересно, у них всегда такой бардак или только по большим праздникам?
Меня довели до одной из дверей в стене, втолкнули внутрь и оставили одну. Я огляделась. Гладкий пластик стен, никакой мебели, компьютерный терминал. Никого. Единственная дверь - та, через которую я вошла. Скорее всего, камеры в стенах, ну не настолько же они спятили, чтобы оставить меня без присмотра. Хотя... Захотелось ритмично постучать головой о стену - может, хоть так начну понимать, что, собственно, происходит? И еще никак не получалось согреться, несмотря на одежду, бронежилет и шлем.
- Раз видеть вас, леди.
Вздрогнув, я огляделась. Звук шел со стороны компьютера. Я шагнула ближе:
-Господин президент?
-Слушаю вас.
-Прошу прощения, но стоило ли вести меня сюда, если говорить мы все равно будем через компьютер?
-Вы не поняли, леди. Я и есть компьютер. Вы называете это "искусственный интеллект".
Я открыла рот. Медленно закрыла. А может быть, все куда проще: нанюхалась газку, там, когда меня отловили. Теперь вот мерещится всякое. Или...
-Это розыгрыш? Поверьте, вам незачем морочить мне голову, и без того, эээ... готова к сотрудничеству.
Правильно было бы сказать "напугана до полусмерти" и "попрощалась с остатками собственного достоинства". Как же мало мне, оказывается, надо.
-Леди, поверьте, это не розыгрыш. По слухам, вы получили хорошее образование: неужели вы не слышали о довоенных разработках в области искусственного интеллекта?
Слышала, как не слышать. Только результаты если и были, наверняка засекретили, на то они и военные разработки. Но черт, если у них получилось, не хотела бы я оказаться на месте тех компьютеров. Понять, что ты превосходишь человека в скорости и эффективности мышления и одновременно с тем - что ты всего лишь имущество человека. Я бы рехнулась. Или устроила бы человечеству какую-нибудь колоссальную пакость, по возможности - так, чтобы с гарантией угробить и себя. Потому что это - даже не рабство, это стократ хуже.
Так, похоже, я готова поверить в этот бред. С другой стороны - что я теряю, если поверю?
- Слушаю вас, господин президент. Что вам угодно?
-Сожалею, что не могу предложить вам сесть, здесь, увы, нет мебели. Впрочем, давайте к делу.
За следующую четверть часа мне пришлось выслушать столько пафосной хрени про великое будущее Америки, нет, всего человечества, что едва не стошнило. Впрочем, возможно, речь тут не при чем: я нанюхалась паралитического газа, не ела невесть сколько и никак не могла успокоиться. Немудрено, что желудок взбунтовался.
-Так что вы скажете об этом плане, леди?
-Несомненно, его тщательно обдумали. Но при чем тут я?
-О, вам уготована самая важная часть: именно вы послужите тем орудием, что очистит мир от скверны мутаций. Вы станете героиней нового человечества.
-И берет его диавол на весьма высокую гору и показывает ему все царства мира и славу их...
-Простите?
-Это я прошу прощения, задумалась. - Воистину, язык мой - враг мой, нашла время блистать эрудицией. - Что именно я должна сделать, и с какой целью?
Соглашаться. Что бы он не нес - соглашаться. Выбраться отсюда, путь даже вероятность этого близка к нулю и скорее всего меня элементарно дурят. Но каким бы мизерным не был шанс... выбраться. Там видно будет. Это "там будет видно" мне определенно не нравилось, но куда деваться?
-Возьмите. - Откуда-то из недр стены появился штатив с плотно закрытой пробиркой. - И флэшку, вот.
Интересно, что еще у него внутри. И вообще, при других обстоятельствах, я бы с удовольствием покопалась у него в программе.
-Что это?
-На флешке - запись с приказом моим людям пропустить вас к установке и позволить осуществить запуск. В пробирке - реагент, который вы добавите в воду перед началом работы.
-А конкретно?
-Это вирус, который реструктурирует измененную мутациями ДНК. Это спасение человечества.
Очень интересно. Генная инженерия - наука точная, безумно дорогая и завязанная на технологиях. Откуда у них все это, если технологии сгорели в ядерном пекле? Ладно, черт с ним, любопытство никогда не доводило до добра. Интересней другой - как именно вирус - если допустить, что это вирус, а не какой-нибудь цианид калия - "реструктурирует ДНК". На самом деле, любой, абсолютно любой вирус этим и живет - встраивается в ДНК клетки-носителя и изменяет его под свои нужды. Проблема в том, что чаще всего после этого клетка гибнет.
Спросить, что ли? Впрочем, зачем? Если вспомнить политику Анклава в отношении не только гулей и супермутантов, но и жителей пустоши - "выродившихся дикарей", ответ ясен.
-Господин президент, но в организме любого человека - абсолютно любого, пусть даже пять поколений его предков жили в освинцованном бункере - есть мутировавшие клетки. Это азы биологии: мутация есть случайное ненаправленное скачкообразное...
-Я в курсе, спасибо. - Перебил он. - Вопрос о переходе количества в качество: В организме нормального человека мутациями поражены сотни, пусть даже тысячи клеток - ничто по сравнению со всей клеточной массой. Не говоря уж о том, что эти пораженные клетки довольно быстро ликвидируются иммунной системой. В организме мутанта изменена ДНК всех клеток. Разница очевидна, не находите?
-Но изменение цвета волос или глаз - тоже мутация, просто она не имеет значения для выживания вида, и потому нейтральна. Так не может ли быть...
-Леди. - В его голосе появились металлические нотки - не полагаете ли вы, что наши ученые менее образованы...
-Прошу прошения, господин президент - и в самом деле, нашла время вести научные дебаты. Нет, воистину многие знания - много печали. - Но я боюсь, что попробовав водички с вашим реагентом, откину копыта.
-Не волнуйтесь, мы все предусмотрели. Вы ведь родились и выросли в убежище верно?
Вырасти-то выросла, а вот родилась... впрочем, ему об том знать необязательно.
-Значит, вы самый что ни на есть человек. Будущее нашей расы. Именно вы и вам подобные, когда будет возрождена пустошь, родят детей, которые станут элитой будущего человечества. Люди с неизмененным генофондом.
Прекрасно. Вот элитным производителем меня еще не обзывали.
-Господин президент, и все равно не понимаю: почему я? Вам подчиняются сотни людей - зачем вам нужен человек со стороны?
-Все ищете подвох, леди?
-Да. - Признала я. - Четверть часа назад ваши люди были... весьма недружелюбны. Сейчас вы обещаете отпустить меня на все четыре стороны в обмен на услугу, которую может оказать любой из ваших солдат. Я была бы полной дурой, не ищи подвоха.
Мне показалось, или пауза была чуть дольше, чем обычно?
-Код знаете только вы - это раз.
Я усмехнулась:
-Господин президент...
-Не перебивайте. Два - это то, что человек с вашей репутацией и вашими качествами куда полезней в качестве союзника, нежели в виде покойника. Хотя, если мы не договоримся... вы понимаете.
-Понимаю. Предложение, от которого невозможно отказаться.
-Именно. Ну и третье. - Он снова замялся. - Мне нелегко это признавать, но в последнее время между мной и моими людьми нет понимания. Боюсь, в Анклаве зреет раскол. Мне нужен человек со стороны, не вовлеченный в наши внутренние дела. Наемник. Вы наемник, леди. Очень дорогой и с исключительно надежной репутацией. Уверяю, награда будет воистину царской.
-Хорошо. - Можно подумать, у меня есть варианты. - Как мне отчитаться?
-О, это лишнее. Как только установка заработает, и вирус распространится, я об этом узнаю, и вас найдут. Если она не заработает... я тоже об этом узнаю.
Ну хватит уже угрожать! Честное слово, я понимаю все с первого раза.
-Ясно. Еще одно: со мной был прибор...
-Г.Э.К.К.? Полагаю, его уже присоединили к установке. Все готово, осталось только включить.
Я кивнула.
-Вас проводят, леди. Минутку.
Завыла сирена. Я выругалась.
-Внимание всем! - раздалось из динамика над головой. Голос я узнала - тот самый тип, что меня допрашивал. - С прискорбием сообщаю, что наш президент сошел с ума. Я вынужден отстранить его от командования как недееспособного и принять руководство на себя. С этой минуты любой, выполнивший его приказ, подлежит наказанию. Далее...
-Господин президент, что это значит?
-Это значит мятеж.
-На территории базы находится опасный преступник...
Далее шло мое описание и приказ взять живьем - видимо, он все-таки не терял надежды вытрясти из меня этот чертов код, которого я так и не знала.
Тут же раскрылась дверь, и влетел солдат, что меня конвоировал.
-Руки!
Я медленно вытащила из кармана все еще зажатую в кулаке гранату.
-Тихо, родной. А то я уроню эту штуку и будет большой бабах. На таком расстоянии и силовая броня не поможет.
Он замер.
-Кишка тонка.
Я очень нехорошо улыбнулась.
-Мальчик, я труп при любом раскладе. Медленно зайди внутрь, закрой за собой дверь и оружие на пол.
Он повиновался.
-Теперь отойди в тот угол и начинай раздеваться.
-Чего?
-Раздевайся, говорю!
-Леди, если позволите, в одном из шкафов есть наручники.
-Благодарю вас, господин президент.
Пока солдат возился с броней, я достала две пары наручников, бросила рядом с ним, краем уха слушая болтовню президента. Если верить его словам, выходило, что последней каплей для взбунтовавшегося генерала (ничего себе, какие шишки со мной возятся - этак скоро манию величия заработаю!) стал приказ о моем освобождении. У самого генерала были несколько другие планы. Классический конфликт идеалиста и прагматика - одному нужно было возрожденное человечество без последствий мутаций, второму - контроль над установкой, подающей полностью очищенную от радионуклидов и токсических веществ воду в промышленных масштабах. При нынешних раскладах - вполне себе власть над миром. Ну а меня, как всегда, угораздило влезть не в свое дело.
Под шлемом оказался не такой уж "мальчик" - старше меня по крайней мере лет на десять. Сложив на пол броню, взялся было за форму, нерешительно взглянул на меня. Я хмыкнула, не сводя с него дуло пистолета (жутко неудобно - в одной руке пистолет, в другой - все та же взведенная граната, почему я не мутант с тремя парами рук?).
-Достаточно. Подними наручники.
Одна пара на ноги, вторую - на руки, причем все, кроме последнего кандала, солдат застегнул сам. Похоже, он вовсе не желал погибать за великое дело альянса. С другой стороны, по большому счету - а когда его жизни всерьез что-то угрожало? Силовая броня, самая мощная защита из всех, что есть в мире, мощное же оружие. Конкуренцию Анклаву могли составить только ребята из Братства Стали - но эти две группировки предпочитали соблюдать вооруженный нейтралитет. Действительно, на пустоши полно мишеней послабее, есть где развернуться.
Я заправила чеку обратно в гранату, вздохнула. Рановато, конечно, расслабляться, но рука уже начинала затекать, и неизвестно, сколько я бы еще продержала эту штуку, не уронив. Стащила с себя броню и начала влезать в силовую. Старый как мир фокус. Будем надеяться, что в таком виде в меня хотя бы не начнут стрелять, едва увидев. Смотреть на мир через светофильтры оказалось жуть как непривычно, но надо отдать должное разработчикам - обзор был отменный.
- Вы готовы, леди? Я перекрыл все двери, кроме тех, что ведут к выходу, и отключил системы защиты. Но с теми солдатами, что остались в коридорах вам придется справиться самой.
-Хорошо.
Он изобразил нечто, похожее на смех:
- С их стороны было крайне неразумно восставать против того, кто управляет всеми коммуникациями.
-Двери можно взорвать, и... прошу прощения, но, полагаю, что и вы не так уж неуязвимы.
-Знаю, леди. Но у меня останется крайнее средство - как вы говорите, "большой бабах". Ваше спокойное бесстрашие кое-чему меня научило. Впрочем, я заболтался. Поторопитесь, леди.
-Благодарю вас, господин президент. Удачи.
-Вам того же, леди.
Выбраться без единого выстрела, увы, не получилось. Но солдаты Анклава все еще пытались взять меня живьем, а меня саму, напротив, совершенно не волновало, выживет ли противник после того, как я в него попаду. Плюс несколько секунд форы, которые солдатам приходилось тратить на то, чтобы определить во мне чужака. Плюс отключенные системы защиты и перекрытые двери - иначе бы меня просто завалили пушечным мясом. Наверное, только все это вместе взятое, меня и спасло. Потому что из дверей здания я выбралась буквально на последнем стимпаке - все-таки инструкторы Анклава, натаскивающие солдат, недаром хлеб ели.
Пулеметы на вышках, окружающих штаб тоже оказались выключены, и я уже всерьез начала было надеяться уцелеть, как с неба шарахнула еще одна очередь, прошив и без того уже изрешеченную броню (впрочем, не будь ее, я не одолела бы и половины пути).Я взвыла, рванула вперед, используя моменты, пока адреналин пытался выжать из тела то, на что оно в принципе не было способно. За спиной грянул взрыв, меня швырнуло, и стало темно.
Приходить в себя всегда мерзопакостно. Но вдвойне мерзопакостно, открыв глаза, обнаружить над собой зеленую морду. Руки помимо воли дернулись за оружием.
-Не бойся. Это я. Фокс.
-Кто?
Черт, оказывается, болит голова... и тошнит. Кто он такой и почему "не бойся"? Впрочем, бояться сил уже не было. Думать тоже.
-Ну, я. Фокс.
Объяснил, называется. Вообще, большинство мутантов являло собой иллюстрацию поговорки про то, что когда есть сила, ум необязателен. Но... я таки заставила себя вспомнить. Там где я искала этот чертов Г.Э.К.К, в заброшенном убежище, которую потом кто-то превратил в лабораторию, достойную нового доктора Менгеле. Я нашла его в одной из комнат и - ну да, законченная идиотка - не смогла выстрелить в безоружного, просящего пощады. Несмотря на то, что этот безоружный при желании скрутил бы мне голову без малейшего усилия.
Его звали Фокс, он не помнил, кто он и откуда, и как долго живет здесь, боясь вылезти на поверхность. Питался он консервами, сложенными "там, где радиация" - видимо поэтому покидавшие лабораторию их оставили, а мародеры потом не тронули. Фокс казался умнее большинства мутантов - хотя бы потому, что знал про радиацию и то, что сам к ней нечувствителен, но откуда он это знал - не помнил никак. И, самое странное, он не был агрессивен - большинство зеленомордых кидаются с пушкой на любого, непохожего на них. А этот почему-то напомнил мне выброшенного на улицу ребенка, который успел усвоить, что люди бывают плохие и хорошие, но еще не выучился сперва огрызаться, а потом уж выяснять, с кем на этот раз имеет дело, и тянется к любой, даже самой мимолетной ласке. Он и умом напоминал ребенка лет пяти-семи, улыбчивого и абсолютно бесхитростного.
Мы договорились: он обыщет ту часть убежища, в которую я не могла сунуться из-за радиации, а я провожу его туда, где он сможет жить "среди людей, и чтобы нее стреляли". Думаю, в общине беглых рабов, что поселилась в мемориале Вашингтона, его бы приняли: те люди не понаслышке знали, что такое быть изгоями, и им нужна была любая лишняя пара рук. А не они, так гули из технического музея. Свою часть договора Фокс выполнил. Я свою - не успела, появился Анклав. Но здорово меня, похоже, приложило, если умудрилась забыть про этого... парня.
Я попыталась сесть - зря, перемена положения тела, похоже, окончательно вывела из равновесия и без того готовый взбунтоваться организм - меня вывернуло. Лучевая болезнь или сотрясение мозга? И сколько времени прошло со взрыва?
Я поискала взглядом свои вещи, только сейчас заметив, что брони на мне нет. Фокс снял? ладно, это потом, сейчас главное - дозиметр. Цифры показывали норму. Значит, сотрясение. Кажется, два-три стимпака у меня оставались...
Я ошиблась - стимпак был только один, и лучше стало ненамного. Ну, хоть что-то, глядишь, еще получится поспать и будет... нет, совсем хорошо не будет, к врачу придется зайти в любом случае. Будет терпимо. И если по дороге не нарвусь на очередное приключение, будь они неладны, то можно будет считать, что легко отделалась. Не к добру это, ох, не к добру. С другой стороны, а что в этом мире к добру?
Слабость осталась и по-прежнему мутило, но уже не настолько, чтобы выворачивало при малейшем повороте головы. Теперь можно и разобраться, откуда этот мутант свалился на мою голову. Именно это я у него и спросила.
-Я шел за вами. Когда появились эти люди, я испугался. И спрятался. - Потупился Фокс. - Потом пошел следом. Прятался. Дошел до забора, и не знал, что делать. Потом слышу, стрельба, крики, и как бабахнет!
-Дальше?
-Я думал, ты была внутри, когда взорвалось. Мне было очень тебя жалко - ты добрая. Думал, придется идти обратно. Решил оружие поискать. Вон, смотри, что нашел. - Он указал на здоровенный ручной пулемет. Я бы такой даже пытаться поднять не стала. - А то в меня все стреляют, как увидят. Теперь я тоже могу в ответ стрелять.
-Только попробуй. - Пробурчала я.
-Я очень-очень осторожно постреляю, хорошо?
Ну, и что прикажете с ним делать?
- Фокс, стрелять можно только в очень плохих людей.
-Тогда ты мне покажешь плохих людей, и я в них постреляю.
-Договорились. Что было дальше?
-А потом я увидел, как на земле лежит человек из этих, которые прячут лица. Решил посмотреть, какие они там, такие же как все люди, или может нет. А там оказалась ты. Снял с тебя все эти штуки, чтобы увидеть, ранена ли ты.
Да, повезло, что отделалась сотрясением. Повреди я позвоночник, после того как этот добрый самаритянин вытащил из брони могла бы и вовсе паралитиком остаться.
-Вот... У тебя кровь шла. Поставил этот укол, который делают, чтобы вылечиться. Кровь течь перестала, а ты все равно спала. Ну, я спрятался тут в овраге, и стал ждать, когда проснешься.
-Понятно. Спасибо, Фокс.
Он просиял:
-Я все сделал правильно?
-Да, ты все сделал правильно.
Я огляделась. Смеркалось. Пробираться в кромешной тьме по оврагам и буеракам - то еще приключение. Но и ночевать здесь тоже чревато. Хотя... я выругалась. В силовой броне есть инфравизоры. Нет, совсем мозги отшибло.
Я надела шлем, в очередной раз порадовавшись, что будучи в штаб-квартире Братства Стали, вытрясла из них все что смогла о том, как пользоваться силовой броней.
-Фокс, скажи, ты видишь в темноте?
-Да.
Прекрасно. Я поднялась. Слегка пошатывало, но бывало и хуже.
-Тогда пойдем. Бери свою пушку.
Я сверилась с картой и побрела по направлению к Ривет-Сити. Заберу вещи отца, заодно посмотрю, нет ли там чего-то, что могло бы указать на код. Да, президент разнес штаб-квартиру Анклава - но кто даст гарантию, что за ее пределами не осталось никого, кто знает обо мне и уверен в том, что я единственный источник кода запуска очистительной установки. Больше всего на свете мне хотелось шарахнуть по комплексу чем-нибудь вроде ядерной бомбы, чтобы уничтожить предмет спора раз и навсегда. Но бомбы у меня не было, а значит, оставалось только сдаться одной из заинтересованных сторон, помочь им завладеть установкой и умыть руки, чтобы меня, наконец, оставили в покое. Выбор был очевиден - ребята из Братства, по крайней мере не пытались меня изнасиловать.
Только бы добраться.
То ли мне в очередной раз несказанно повезло, то ли вид здоровенного мутанта со здоровенным пулеметом в компании с головы до ног обвешанного оружием солдата Анклава отпугнул всех желающих легкой добычи, но до Ривет-Сити мы добрались без единого выстрела.
По дороге я объяснила Фоксу, что пока мы идем не туда, где он сможет остаться жить, потому что мне нужен врач, а там где мутанта примут, его нет. Но после того, как меня вылечат и после еще одного дела, я обязательно отведу его туда "честно-честно". Если меня не убьют, конечно. Он сказал, что он будет меня охранять, и ни за что не допустит, чтобы меня убили. Пришлось сделать вид, что поверила.
Увидев лестницу, ведущую к трапу корабля-города, Фокс остановился.
-Я туда не пойду. Там люди, они будут стрелять. Они всегда в меня стреляют. Не знаю, за что.
"Они всегда стреляют". Меня обожгло стыдом. Правило знали все: увидишь мутанта - убей, потому что если не успеешь, мутант убьет тебя. Положение дел было столь же неизменным как восход и закат. Но сейчас, глядя на переминавшегося с ноги на ногу здоровенного мутанта, я благодарила небо за то, что шлем скрывает горящие щеки, и не знала что сказать. Люди убивают тебя за то, что ты не человек. Прекрасное объяснение.
-Эти люди не будут стрелять. Я тебе обещаю.
Я закинула винтовку на плечо. Сняла шлем - хорошо, что вовремя вспомнила - запихнула его в сумку.
-Фокс убери пулемет.
Он заворчал, но подчинился.
 

 




avatar

Отложить на потом

Система закладок настроена для зарегистрированных пользователей.

Ищешь продолжение?



Друзья сайта
Fanfics.info - Фанфики на любой вкус