Вы вошли как Гость | Гости

Материалы

Главная » Материалы » Mass Effect » Рассказы Mass Effect

mass effect novel; VI

Автор: medici
Фандом: Mass Effect
Жанр:
, Экшн, Психология, Романтика, Юмор, Ангст, , Драма, Гет, Философия, Фантастика


Статус: в работе
Копирование: с указанием ссылки

Цитата
Нет лучшего способа отомстить, чем стереть из памяти


Эшли

Этот клуб был самым затхлым местом, которое она когда-либо видела. Эшли, конечно, много затхлых мест повидала, но на Цитадели, в нижних районах было хуже некуда. Уильямс, впрочем, никогда не отличалась изысканным вкусом, возможно, есть более тонкие ценители подобной красоты и отдыха. Мало того, что добираться пришлось через сплошные толпы разношерстных личностей, ловить на себя косые взгляды компаний, так еще и клуб оказался полнейшей дырой.
Она не любила подобные места. Слишком много криминала, слишком много людей, которые хотят обворовать тебя с ног до головы, убить и бросить твой труп в реку Президиума или еще чего похуже. Но это и была истинная Цитадель – шумная, грязная, опасная. Громкая электронная музыка «Логова Коры» доносилась на все две или три улицы, даже за шумным оживленным рынком. Рядом с клубом люди и не только трясли своими конечностями, делая из себя особых посетителей, но заходить внутрь не решались. Эшли бы тоже осталась, но капитан потребовал его сопровождения.
«Так бы и сказали, что боитесь», не удивительно, что люди испытывают страх в таких местах. Люди пьяные, под кайфом, просто желающие легкой наживы стоят тут и там, подкарауливая новую жертву. Цитадель съедает слабых и доверчивых. Эшли еще раз перепроверила, все ли вооружение у нее при себе.
Но пистолет здесь давно не играет никакой роли, как и броня. На рынке с легкостью продают доступное вооружение, модификации, легкую и тяжелую броню. Любой желающий может обзавестись пушкой и пугать мирный народ. Если учесть, что местные жители привыкли уже ко всему и дулом их не напугать.
Им неохотно давали дорогу, осматривая с ног до головы. Полураздетые азари, люди, дамы, торгующие, кто услугами, кто информацией. Лучше было бы жить в том притворстве, которое создают верхние уровни станции, чем существовать в таком обществе. Тем более, когда столько инопланетян. Им никому нельзя доверять, уж Эшли знает. Сегодня турианец жмет тебе руку, а завтра выстрелит в лоб и тебе повезет, если на твоей голове будет шлем, а иначе путь на кладбище обеспечен. Если на Цитадели вообще есть кладбище. Скорее всего, просто утилизация не нужного мусора. А трупы здесь ненужный мусор.
Внутри этот клуб не представлял ничего хорошего, но их ждали, это Эшли поняла сразу. Многие люди смотрели на них так, словно следили, хватаясь то и дело за свои спрятанные пушки. Сотня глаз была устремлена на них, когда они вошли в совершенно неуютное тесное помещение, переполненное людьми. Круглый бар стоял в самом центре и занимал большую часть, вокруг у стен выстраивались грязные столики и целые уголки с диванами. Барменши и танцовщицы были исключительно азари, сверкающие латексными костюмчиками, начищенной блестящей кожей, разноцветными глазами и всевозможными прелестями. Напитки здесь подавали на любой вкус и цвет, но рюмки и их чистота, конечно, внушала сильное недоверие.
Кайден, как истинный ценитель дешевого отдыха, заохал. Впрочем, танцевали азари у шестов более-менее красиво, но слишком неприлично. У мужиков так глаза и вылезли, а Эшли их только закатила назад. Среди всей швали, сидящей за столами и пьющей непонятные напитки, лапая при этом пробегающих мимо официанток они искали Харкина. Людей здесь было столько же, сколько и остальных иноземных представителей, а кроганов, кажется, и вовсе в избытке. Они возникали горой тут и там - чудовища с грязным рядом зубов, настоящие динозавры, расталкивающие всех на своем пути, рычали и мычали что-то себе под нос. Такое чудище может и без оружия кулаком в землю вбить.
У стен стояли важные саларианцы, провожая их взглядами, официантки хихикали и не упускали возможности дотронуться до капитанской формы и на Эшли странно поглядывали, особенно ей вслед. Глаза бы выколола и кроганам бы скормила. Она так и гнула улыбку в обратную сторону, выказывая абсолютно не дружелюбное выражение лица.
- Может быть, быстрее выполним миссию и уйдем? – Кайден на это только усмехнулся, предлагая капитану выпить. Пусть только попробуют отвлекаться, она их сама за шкирку из-за столиков вытащит.
Шепард кратко кивнул. Если ему это место и чем-то нравилось, он этого не выказывал. Капитан был, в принципе, простым корабельным человеком и подобные заведения были у него в привычке, на его лице не отражалось ни отвращения, ни радости. Впрочем, Эш замечала, как глаза его поднимаются вверх на виляющих своими задницами красавиц-азари. Для Эшли же в этом месте не было абсолютно никаких развлечений, а от громкой музыки уши закладывало, внутри все прыгало под такт басов. Как в этом месте можно отдыхать вообще?
Путь им перегородила толпа кроганов. Обойти их было сложно, а если вмешаться, еще не дай бог убьют. Впрочем, как оказалось потом, они встали на дороге не у них, а вели разговоры между собой, отталкивая друг друга и нарываясь на драку. Когда кроганы дерутся, это больше похоже на битву титанов. У них отсутствуют всякие понятия о морали, справедливости, честности. Если драка начинается, то она и обязательно на смерть. Еще и половину клуба разнесут, вместе с тем утащат в могилу сотню простых мимо проходящих людей.
- Стой Рекс, – прорычал один, отталкивая крогана назад, едва ли не на кучку простых людей в форме позади. Шепард успел отвести их чуть назад – Фист приказал тебя валить, если сунешься.
Их голос был похож на звериное рычание, нежели на что-то еще. Грубый, низкий, неприятный, агрессивный, как и кроганы по природе своей. Они животные, и была бы воля Эшли, она бы закрыла их всех в клетке на их тухлой Тучанке, чтобы не рвались и не расходились по галактике. Даже один кроган представляет опасность, а если они собираются… жди большой беды.
- Ну и чего ждешь? – Рыкнул Рекс, снова наступая на охраняющего вход в индивидуальную зону крогана. – Для Фиста это шанс, другого не будет.
Эшли выглянула из-за спины капитана. Много ей увидеть не удалось, но кроганы все еще стояли непреодолимой стеной на их пути. Может быть, есть способ их подвинуть.
- Он не выйдет, Рекс – подытожил вышибала, закрывая плотно железную толстую дверь – разговор окончен.
- Мы только начали – ухмыльнулся кроган и резко повернулся к ним, оглядывая ожидающих налитыми кровью красными глазами с узкими зрачками.
Эшли закусила губу и приготовилась в любой момент достать оружие. Броня у кроганов хорошая, а природная способность к регенерации делает из них невероятно сильных противников.
- С дороги, люди – он распихнул их всех и Эшли едва не заехал огромной лапой, если бы капитан вовремя не загородил ее свой рукой. Он перемещался медленно, как ходячая гора и уже не ясно было, от чего дрожал пол – от музыки или от кроганских шагов.
- Ну и в чем дело? – Спросил недовольный Кайден, которого небрежно отпихнули к бару, заставляя чуть ли не лечь на барную стойку.
- Кто его знает! – Выдохнула Эш – Не хочу и знать.
Позади них почти сразу же раздался противный смех, больше похожий на дверной скрип, чем на смех. Или на кашель больного туберкулезом человека. За столиком, на который Эшли практически села сидел старый мужчина, лет сорока с хвостиком, уже изрядно поседевший и постаревший, в синей штатской форме, и хорошо набравшись. Его маленькие глазки терялись в опухших веках, а тонкими губами он едва пьяно шевелил, сидя в глубоком кресле вразвалочку. На столе у него стоял добрый десяток пустых бутылок, а последнюю он уже через «не могу» допивал, икая через слово.
- Войска Альянса! – Он поднял бутылку в знак тоста и залпом ее допил, обращая взгляд на Эшли. Капитан чудом удержал ее, чтобы она не отвернула голову этому пьянице, как пивную крышку. – Хех! Я вот тоже мог стать космопехом, - она успела отойти на пару шагов прежде, чем он успел протянуть к ней руку – вместо этого пошел в сучью СБЦ, гори она синим пламенем.
«И это Харкин?», на лице Эш появилось заметное отвращение. Ну и друзья у Удины все-таки, Андерсон был стократ прав. Она бы развернулась прямо сейчас и ушла бы, при этом хорошо наваляв этому офицеру, но капитан был другого мнения, с интересом разглядывая выпитое Харкиным.
- Ты – Харкин? – Спросил капитан, присаживаясь рядом с ним по ту сторону круглого стола, Эшли держалась позади него, а Кайден снова начинал летать в облаках, точнее, в круглозадых азари. – Мне сказали, ты можешь найти кое-кого, - да, в таком состоянии он пальцем собственный нос-то не найдет! – турианского офицера СБЦ по имени Гаррус.
- Гаррус? – Удивленно спросил Харкин, положив руки на стол – Красавчик! Ты, видать, из Андерсеной компашки? – Он пригляделся к Шепарду, а потом перевел глаза на нее, послав смачный воздушный поцелуй. Эшли чуть не вырвало, ей богу – Старый дурак все еще прищучить Сарена пытается, я слышал?
Капитан выжидательно промолчал, заметно напрягая плечи. Эшли только усмехнулась. И, правда, Цитадель вся трещит по этому поводу, да так громко и заметно, что даже старый пьяница в берлоге на нижних уровнях об этом слышал.
- Знаю я, где Гаррус – произнес Харкин заветные слова.- Ты сначала скажи, капитан уже поведал тебе свою маленькую историю?
Эшли удивлено уставилась на Харкина, недоверчиво сдвинув черные брови на переносице.
- Ты знаешь что-то о капитане, чего не знаю я? – Тихо спросил Шепард.
- Капитан твой Спектром был – махнул рукой Харкин и чуть сполз по своему стулу. Как можно верить словам настолько жалкого человека, который удержаться даже сидя не может? – Не знаешь об этом, да? – Он засмеялся снова своим скрипучим смехом, кость, что ли в горле застряла, может вынуть ее ему? Услужить милость – Это ведь страшная тайна! Первый человек, удостоенный этой чести. И ни хрена у Андерсона не вышло.
Эшли не верила ни единому слову этого человека. Если бы Спектром был человек, об этом бы все узнали и был бы пышный праздник. Это легенда, рожденная в пьяном уме, не более.
- Облажался на задании и его вышвырнули – выговорил Харкин, внимательно наблюдая за Джоном. Эшли очень жалела, что не видит капитана в этот момент. – Он-то Сарена винит, это понятно, говорит, это турианец подставил его.
- И почему его выгнали? – Включился в разговор Кайден, который внезапно опустился со стоек со стриптизершами на землю.
- Спроси его сам, - отмахнулся Харкин, махая на Кайдена запачканной в чем-то рукой. – Ничего я больше не знаю. Падение героя, классическая трагедия. Ха!
- Это же секрет, откуда тебе знать? – Резко выговорила Эшли.
- Я двадцать лет на Цитадели, крошка, - ответил ей Харкин с противной жидкой улыбкой – расследованиями занимался. Народ любит поговорить. Секреты, они, знаешь, как герпес: есть у тебя – поделись с другими.
- Ты полная свинья - выплюнула это Эшли. Она бы еще много чего наговорила, но капитан посмотрел на нее со странным удивлением.
- Неужели так заметно, хах? – Он попытался встать, но рухнул обратно, покачиваясь и пошатываясь на одном месте.
Жалкое зрелище. Ничего здесь не попишешь. Эшли отвела свой взгляд. Сто лет бы не видела подобного. Даже пьяные солдаты терпимее, чем старый пьяный офицер СБЦ.
- Просто скажи, где искать Гарруса, - убеждал его Шепард.
- Гаррус что-то вынюхивает у доктора Мишель – Харкин вот-вот заснет прямо за столом, подумала Эшли, ну или выплюнет все, что выпил. Даже в приглушенном свете и густом вездесущем дыме было заметно, как Харкин зеленеет. – У нее клиника в другой части жилых секторов. Он туда пошел.
И откуда этому человеку знать? Неужели он, сидя на пятой точке ровно все вокруг может прознать?
Шепард молча подозвал к ним ловкую официантку, которая в силу своей худобы могла пролезть с подносом даже между двумя спорящими кроганами, и заказал Харкину за его счет еще одну бутылку, чем офицер остался доволен, а потом поднялся со своего места и задумчиво кивнул идти за ним. Люди все такими же недовольными взглядами провожали их прочь. Это место явно не для таких, как они, солдаты отдыхают в других местах или не отдыхают вовсе. Тем более что Уильямс считала себя выше посещения подобных забегаловок.
- Почему капитан Андерсон ничего не сказал? – Она пыталась догнать Шепарда, насколько быстро он вышел из клуба и, расталкивая перед собой ворчащих людей, шел прочь от «Логова Коры».
- Может и не был – ответил Кайден рядом с ней. – Этот Харкин слишком мутный. Я уверен, он нам голову морочит.
И ведь лейтенант, в самом деле, говорил верные вещи. Ей тоже эта история казалась больше сказкой, чем правдой, но Шепард оставил свое мнение при себе. Может быть, когда-нибудь они все узнают правду на этот счет, оставалось только надеяться, что Дэвид Андерсон не обманет их.

Гаррус Вакариан

Турианец осторожно ступал на мягких ногах. Так бесшумно, что и сам не слышал собственных шагов. В СБЦ учат быть осторожным и тихим. Если солдаты могут шуметь и оставлять за собой хаос, то офицеру СБЦ этого не разрешено. На Цитадели все делается тихо, аккуратно, быстро и, главное, не официально. Большинство информации, конечно, просачивается, но другая часть, та, что могла бы свести жителей Цитадели с ума, давным-давно хорошо спрятана.
В этот раз было то же самое. Лопата, копающая под Сарена, сломалась. Никаких шансов раскопать что-то в том, что ему дали, так придется включать дополнительные методы. Гаррус Вакариан никогда не оставляет своих дел, он всегда возвращается к незавершенным. И дело тут совсем не в том, что его нагло отстранили от дела и отправили пить кофе, а слух о его масштабном крахе обошел все отделы Службы Безопасности Цитадели. Директор устроил ему такой разнос, что после этого Гаррусу не оставалось ничего, кроме как подобрать свою челюсть и сомкнуть хорошенько зубы. Он не отступит в шаге от победы. Если доказательства вины Сарена есть, он их найдет.
Шепард казался ему умным и прагматичным человеком, но разговора так и не вышло, а Совет отклонил все, что они предоставили. Это был словно зеленый свет для турианского офицера, борющегося за справедливость. В мире политики, диктаторства, ложной информации и прочей бюрократии кто-то должен прорывать правде дорогу. Кто будет этим заниматься? Никому в СБЦ нет дела до правды, они выполняют свою работу и получают за это свою копеечку. Они поклялись служить правому делу, но молчат, закрыв рты. Молчат, когда их голос столь нужен народу. Если бы СБЦ позволили ему копать дальше, ему бы не пришлось сейчас красться по частной больнице доктора Мишель с готовой выстрелить в любой момент пушкой.
Гаррус Вакариан – хороший турианец, но провальный офицер. Таких, как он в охране не любят. Самоуверенных, рвущихся к правде, старающихся создать атмосферу, о которой он мечтал, поступая на службу. Но добру никто не служит в СБЦ. Не выгодно это, особенно директору, которому совершенно наплевать, что Сарен в чем-то виновен. Только Гаррус нащупал почву, как его отстранили. Тогда, его нужно было сразу пристрелить, ибо он не остановился.
Повсюду слышались шаги и мужские голоса. Тонкий и резкий голос доктора Мишель едва ли слышался, и ее постоянно перебивали. Всюду в клинике была кровь, эти типы перевернули здесь все верх дном и Гаррус едва не задел какой-то железный ящик с инструментами. Духи помогут ему, духи всегда ему помогали. Он идет по верному пути, поэтому становится все опаснее и опаснее.
В руках людей в черной форме находилась довольно хрупкая низенькая женщина в белом халате. Один из нападавших угрожал ей хирургическим ножом, поднося острие к ее глазу, а она всхлипывала и сжимала губы. Молчите доктор, ради Духов!
Он бесшумно перекатился, пригибая голову, и наставил пистолет одному из людей прямо в спину. Раздался выстрел, но отдачи Гаррус практически не почувствовал. Пистолеты – легкое оружие, он стрелял из куда более увесистых игрушек. Люди разбежались, как и не было, оставив доктора Мишель на попечение одного из своих товарищей. Один неверный шаг и он застрелит ее. Гаррусу пришлось выйти из своей засады, не опуская оружия. Он один, а их слишком много. Вакариан любил импровизировать, но в этот раз ни одна идея не лезла в его голову, а на лице женщины отражался страх, который было невозможно не заметить.
К всеобщему удивлению дверь с грохотом отворилась, и в проеме появилось еще несколько людей. Высокий капитан Шепард тут же раздал своим товарищам приказы, которые Вакариан так и не услышал. Началась пальба и он, не думая и почти ничего не замечая выстрелил в лоб человеку, в руках которого находилась доктор. Она громко взвизгнула, разрезав общий гам из оглушающей стрельбы, и тут же упала на пол, отползая куда-нибудь в безопасное место. Биотика смешивалась с хорошими попаданиями капитана, эти люди явно знают свое дело. Гаррусу они оставили двух людей за колонными, но те и не думали высовываться, поэтому Гаррусу практически пришлось втаскивать их за ворот, с силой стукая об стену. Что-то в человеке хрустнуло, они всегда были слишком уязвимыми существами, и бесчувственный труп сполз к полу в скрюченной позе. Прямо перед носом Гарруса пролетел заряд пистолета. Едва ли в нескольких сантиметрах и он застыл, широко раскрыв глаза. Ему показалось на одно мгновение, что вся жизнь пролетела перед глазами. Меткая женщина пристрелила нападающего на него сзади человека в полтора раза меньше турианца. Как она его заметила и, главное, как она не пристрелила их обоих?
Вакариан бросился к доктору и помог ей встать, а она бросилась в его объятия, дрожа от страха и что-то причитая. Впрочем, ведет она себя вполне адекватно, некоторые в таких обстоятельствах начинают биться в истерике и кричать. Доктор была на волоске от смерти, но беду она навлекла на себя намного раньше, и приход этих типов было лишь дело времени. Ей крупно повезло, что у Гарруса чутье хорошее и Шепард подоспел вовремя.
- Вы как раз вовремя, Шепард – выдохнул Гаррус, протягивая Шепарду руку, но тот и не думал ее пожимать и посмотрел на него исключительно осуждающим взглядом.
Конечно, Гаррус всегда все делал не так, как нужно по уставам. Подверг опасности жизнь гражданского человека, создал экстремальную опасную ситуацию, но Гаррус никогда не думал стратегически. В нем всегда играет адреналин, а руки на прицеле сами руководствуются собой. Так уж получилось. Гаррус, переминаясь с ноги на ногу, неловко отвел руку и почесал зудящий затылок.
- О чем Вы думали? – Выговорил резко Шепард. Он был на полторы головы ниже Гарруса, но в этот раз Вакариан не чувствовал за собой никакого превосходства. Этот человек настоящий командир, который даже своим видом внушает некое уважение. Его хранят добрые Духи. – Вы могли попасть в заложницу.
Но не попал же! Впрочем, Шепард был прав. Слишком неоправданный риск.
- Думать некогда было – ответил коротко Гаррус. Он часто осуждал себя, но так или иначе по-другому все равно бы не случалось, только потому, что это Гаррус Вакариан и он всегда руководствуется чувствами, которые не подводили его до сих пор. – Я просто отреагировал.
Его учили другому, но еще его учили молчать, учиться говорить нужную другим правду и уметь смиряться. Если бы была воля Гарруса, он бы очистил Цитадель от подобной швали, которая могучей кучкой лежит в маленькой частной клинике доктора Мишель. Осталось придумать, куда деть трупы. Бросить в неизвестность в шахты Хранителей и об этих людях больше никогда не вспомнят.
- Я не хотел… - выговорил виновато Гаррус, глядя на потрясенного доктора. Она розовела и приходила в себя на глазах, оглядывая бесчувственных людей. – Доктор, Вы в порядке?
Хлоя Мишель была не из робкого десятка и, главное, у нее был твердый характер. Он мало с ней знаком, познакомился практически на днях, но никто и не думал, что судьба их сведет так скоро.
- Нет, я в порядке, - она потрогала пульс у людей и помотала устало головой, опуская плечи. Солдаты не оставляют шансов, доктор. – Спасибо вам. Всем вам.
Она повернулась к ним с легкой теплой улыбкой. У нее была добрая душа и, главное, проницательный ум, чего и захотели отнять у нее эти люди.
- Эти люди угрожали Вам, - Шепард проводил ее до кресла и налил воды, протягивая в стакан. Все-таки Гарруса всегда удивляли люди, ему казалось, словно эти существа понимают друг друга без слов. Они отличались агрессивностью, постоянно встревали в не нужные ситуации, но стоять в стороне не для них, в этом Гаррус убедился только что. – Если Вы скажете, на кого они работают, мы Вас защитим.
Женщина, имени которой Гаррус не знал, перезарядила тяжелый пистолет, косо поглядывая на Гарруса. И такие личности у людей встречались. Они ворвались в космическое пространство, прорывают себе дорогу и делают такой вид, словно все остальные лишние.
- Они работают на Фиста, - вздохнул Гаррус и ответил за Мишель.
- Да, они хотели заставить меня замолчать – кивнула кратко доктор. Голос ее окреп. – Они знали, что я хочу рассказать Гаррусу о кварианке.
Гарруса просто поразила молния. Именно за этим он к ней и пришел. Правда, которую он нащупал, путь, с которого уже не может свернуть, и теперь все это было больше похоже на серьезную игру. Просто так эти типы не приходят, чтобы заставить замолчать какого-то левого доктора. Мишель кратко глянула на Гарруса. Это ведь он должен ее приободрять, а получалось как-то наоборот.
- О какой кварианке? – Спросил третий человек. Мужчина, ниже, чем капитан Шепард, в тяжелой темно-синей броне с густыми черными волосами и довольно строгими резкими чертами лица с длинным носом и узкими глазами. Тот самый биотик, вытворяющий чудеса еще несколько минут назад, выглядел он намного дружелюбнее не сводящей глаз с Гарруса женщины.
Хлоя поднялась с кресла, протянув Шепарду пустой стакан и стала перебирать свои бумаги на столе, опустив голову. Она говорила тихо, словно боялась, что их кто-то может услышать и в то же время уверенно.
- Несколько дней назад ко мне приходила кварианка, - Хлоя Мишель была начинающим доктором, с энтузиазмом подходила к своей работе, профессионалом в межрасовой медицине – у нее было сквозное огнестрельное ранение, но она отказывалась дать мне сведения. Было заметно, что она напугана.
Бедная кварианка. Гаррус расправил плечи. Как были ценны эти минуты маленькой победы.
- Она начала спрашивать меня о Сером Посреднике, хотела получить убежище за информацию.
Кварианцы – напуганный народ, у которого нет даже собственной планеты. Они всюду чужаки и незваные гости.
- И что дальше? – Спросил Шепард, начиная заметно погружаться в размышления.
Гаррусу же было все и без того понятно, он практически знал, чем должна закончиться эта веселая история о кварианских приключениях.
- Я свела ее с Фистом, он работает на Серого Посредника.
И это было большой ошибкой. В той среде, куда Хлоя послала кварианку, одно цепляется за другое. Серый Посредник держится в стороне, но и он замешан в делах Сарена, Гаррус чуял это нутром своим.
- Уже нет, - прервал Гаррус – теперь он работает на Сарена, и Серый Посредник от этого не в восторге.
Духи, каких трудов ему стоило заполучить эту информацию. Едва ли не под пыткой Фистововского крогана, но, в конце концов, он раскололся. Фист прячется. Променять Серого Посредника на Сарена, это как из меньшего зла выбрать большее.
- Фист предал Серого Посредника? – В шоке повернулась к Гаррусу Мишель и едва не выпустила из рук толстую пачку бумаг. – Это же каким идиотом нужно быть! Сарен, должно быть, хорошо ему отвалил за это.
Дело тут не в деньгах, Гаррус был уверен. Теперь галактикой не кредиты движут, а политика, политика и еще раз политика, выгода, безопасность собственной жизни. Крыса всегда будет искать выгодные условия для жизни. Только вот Серый Посредник всюду, со своей тысячью глаз по всей галактике и когда-нибудь его люди придут по душу Фиста, как бы хорошо он не запирался в «Логове Коры».
- У этой кварианки есть что-то, что нужно Сарену, - обратился Гаррус к Шепарду – что-то, ради чего стоит предать Серого Посредника.
- Доказательство его вины? – Спросил Шепард, внимательно глядя на Гарруса.
Эти человеческие глаза, наполненные решимостью, в ком угодно могли пробудить желание бороться, подумал Гаррус. Темные, шоколадного цвета, теплые и в то же время, немного настораживающие.
- Кварианка ничего не говорила про Сарена или гетов? – Обратился Шепард уже к Мишель.
Та пожала плечами, разведя руками. Конечно же было, иначе она не бегала бы в поисках убежища, особенно к Серому Посреднику. Когда хочешь продать информацию, цену могут отвалить приличную, но лишь те люди, для которых информация – ремесло.
- Информация, которую она хотела обменять, как-то связана с гетами – ответила доктор Мишель.
- Это и есть доказательство! – Гаррус неожиданно для самого себя весело усмехнулся. – Вот уж на что Совет никогда не закроет глаза.
Шепард выдержал паузу и поглядел на своих товарищей. Гаррус заметил приподнятые уголки их губ, но расслабляться люди не торопились, как и сам капитан. Он указал им на дверь и добавил:
- Нанесем визит Фисту.
- Шепард! – Тут же воскликнул Гаррус, ступая за капитаном.
Это была его игра, игра, в которую Шепарда втянули обстоятельства, но Гаррус теперь тоже в этом замешан, а он разве когда-нибудь оставлял свой «праведный» путь? Его нагло отстранили от службы, его расследование спустили в дыру и опозорили перед начальством. Разве есть агент СБЦ хуже, чем Гаррус? Стремящий докопаться до всего. Так или иначе, он замешан в этом тоже.
- Я хочу наказать Сарена не меньше вашего! – На это Шепард остановился и посмотрел на турианца через плечо. – Я пойду с Вами.
Ничего другого Шепарду не останется, кроме как пойти с ним, но на удивление самого Вакариана, капитан улыбался. Что за улыбка это была? Отпечатком осталась в памяти. Гаррусу показалось, что Шепард умеет общаться телепатически, ибо он слышал в своей голове отчетливое «игра началась».
Не на жизнь, а на смерть.
- Вы турианец, почему хотите от него избавиться? – Подала наконец-то голос женщина в дверях.
- Я не смог доказать это в расследовании, но я знал, что происходит на самом деле – Гаррус даже немного растерялся. – Сарен предал Совет, он позорит нашу расу…
- Добро пожаловать на борт, Гаррус – кивнул ему Шепард и похлопал Гарруса по плечу.
Вроде бы небольшая человеческая ладонь, а столько силы и уверенности помещалось в ней, что Гаррус даже чуть пошатался от этого дружеского жеста.
Добро пожаловать на борт, слышал он эхо его голоса. Слова, обещающие столь многое…
- Кстати, Фист нужен не только нам – выговорил он, выходя из клиники доктора и хорошо запечатывая дверь. Там все-таки трупы человеческие, еда для СБЦ и не нужный скандал для столь хорошо послужившей им Мишель. – Серый Посредник нанял какого-то крогана, чтобы избавиться от неугодного человека.
- Ага, видели такого в баре – отмахнулась людская женщина. Она была явно недовольна тем, что Гаррус теперь в их уютной компании. Признаться честно и Гаррусу было немного не по себе, он сразу же вспомнил свои первые дни в СБЦ.
- Его в Академию СБЦ доставили парой часов назад.
- По какому это поводу? – На ходу спросил второй мужчина, догоняя поспевающего капитана.
- Фист заявил, что ему угрожали. Мы и забрали крогана на воспитательную беседу. Если поторопиться, застанем его прежде, чем его в клетку посадят. С кроганами у нас в СБЦ не дружат…
- Эшли, пойдешь к Фисту.
Та самая Эшли, людская женщина, даже ничего не ответила, лишь кратко кивнула. Дисциплина, как в турианской армии. Капитан скажет тебе умереть, и ты ляжешь замертво. Они разделились у самого лифта, и Эшли скрылась в толпе, а Шепард продолжал идти к нижнему рынку, через все жилые кварталы Цитадели, иногда превращая быструю походку в бег.
До Академии они добирались довольно долго. Гаррус предлагал срезать путь, но Шепард, по-видимому, не совсем ему доверяет. Впрочем, по понятным причинам. После того, что сделал Сарен доверять турианцам сложно и последствия войны Первого Контакта еще не стерлись из памяти. Отец и дед Гарруса воевали с людьми, а теперь он готов сражаться с человеком бок об бок, но было в молчаливом и задумчивом капитане что-то легкое, что-то… человеческое и доступное. Он, пусть и шел впереди всех, не казался генералом, который пошлет тебя на смерть. Это Гаррус видел, смотря Шепарду в спину. За этой спиной можно идти, решил он, даже в самое пекло.
Академия СБЦ было местом, где Гаррус начал свой путь. Сюда он явился простым юношей, а теперь он кто? Он думал сделать блестящую карьеру, а стал попросту никем, да еще и под ногами у начальства мешался. У него есть особые таланты, за которые его взяли в Службу Безопасности, но с его дотошностью ничего не выходило, и мечты его превратились в пепел. Он хотел защищать Цитадель, быть правильным полицейским, а ему постоянно диктовали, что такое «правильный полицейский» и эти правила сильно разились с его понятиями правильности. Он бы сбежал, да только бежать некуда, за то теперь есть спина, за которой он может идти.
СБЦ встретили их не дружелюбно. Всюду царила суета. Офицеры шныряли туда-сюда, иногда здороваясь с Гаррусом и спрашивая, чего он тут забыл. Правосудие, хотелось бы ответить ему, да только он молчал, ведя за собой капитана.
У пункта сдачи вещей несколько офицеров окружили мощного крогана. Сутулый тощий саларианец, человек и турианец с направленными на Рекса пушками. Тот, при желании, распихает их всех по стенкам и пойдет, куда ему надо, но все же вел себя прилично, если учесть, что рядом с ним стоит саларианец с наставленным оружием.
- На Вас поступила жалоба от Фиста. Держитесь от «Логова Коры» подальше.
Человек говорил размеренно и ясно, сложив руки за спиной, а кроган слушал молча. Отрадная картина. Впрочем, Джек всегда умел убеждать. Сначала словами, потом особыми методами.
- Не надо командовать – наконец-то выговорил Рекс, отмахиваясь.
- Рекс, это последнее предупреждение – добавил Джек, постучав крогану по плечу.
- Предупреждай Фиста. Я убью его.
- Хочешь, чтобы я тебя арестовал?
- Ну, давай, попробуй.
Тут таких кадров, как Рекс в лицо знают. Гаррус указал на него Шепарду и тот, не выждав ни секунды, втерся в группу, заставляя остальных отдать ему честь.
- Джон Шепард, - представился капитан все окружающим в первую очередь Рексу. – Я разберусь с этим делом, капитан, свободны.
Джек, кратко глянув на Гарруса, поспешил удалиться. Вот ведь, как бегать кофе пить, так он первый. Никому больше проблемы с кроганами не нужны были, Гаррус уж знал. Рекса уже сотню раз предупреждали, сажали в клетку и все равно отпускали на свободу. Снова повязывали, угрожали, пытались припугнуть. Но крогана не так просто припугнуть.
- Я тоже преследую Фиста. Хочу предложить составить компанию, Рекс – выговорил Шепард крогану.
Гаррус ушам своим не поверил! Этот человек точно сошел с ума, если решил взять в свою команду крогана. Сегодня он тебе руку жмет, а завтра в спину выстрелит. Гаррус никогда особо им не доверял, пусть среди них встречались довольно смирные особи, но кроганы были воспитаны, как разбойники, они и ведут себя, как разбойники, спасибо саларианцам.
- Шепард? – Удивленно покосился Рекс, усмехаясь и отодвигая Гарруса с биотиком. – Капитан Шепард? Я слышал о Вас. Мы оба солдаты, Шепард – он подошел к капитану вплотную, а Джон даже не шевельнулся. – Из уважения я хочу предупредить тебя: я собираюсь убить Фиста.
- Фист знает, что ты придешь – вмешался Гаррус. Кто-то же был должен это сделать. – Вместе шансов больше достать его.
- У моего народа есть такая поговорка: - кроган посмотрел на него очень плохим не добрым взглядом. Большие налитые кровью глаза, пугающие, следящие за каждым твоим шагом – «ищи врага своего врага и найди друга».
Гаррус едва ли чуть не выдохнул от облегчения. Много поговорок было у его народа и не все они такие позитивные.
- Будешь ценным членом отряда, Рекс – Джон Шепард пожал руку крогану.
Воистину исторический день. Человек, пожимающий руку крогана. Может быть, Шепард еще возьмется установить мир между кроганами и саларианцами? Почем нет? Кажется, что этому человек все равно, чьи ладони жать, главное, чтоб мир сохранялся. Только как бы это рукопожатие не стало последним.
- Не будем же заставлять Фиста ждать! – Рекс показался Гаррусу довольно веселым кроганом. Он размял толстую шею и помотал головой, раздался до жути неприятный хруст костей.

Шепард

Кайдена пришлось отправить на борт Нормандии. Таскаться большой компанией – привлекать слишком много внимания, а в нижний районах на тебя смотрит и без того ни одна сотня глаз. За Шепардом следили, он точно был уверен. Некоторые личности то и дело бросались ему на глаза, не могли же они просто ради интереса следовать за ними. Рекс позже подтвердил его опасения, за ними следят люди Фиста. Кем был этот чертов Фист, Шепард не знал, но кроган вкратце поведал ему умопомрачительную историю о мелочном человеке, который поймал золотую рыбку. Работать на Серого Посредника опасно, но прибыльно, а вот предавать его – все равно, что приговаривать себя к смерти. Серому Посреднику все равно на этого Фиста, говорил Рекс, как и на всех остальных его агентов.
Как и ожидалось, у «Логова Коры» их уже ждала веселая компания из нескольких кроганов, людей и безбашенных турианцев с наведенными на них стволами. Все дружно переглянулись и ринулись в бой. Люди мигом разбежались по сторонам, не желая вмешиваться в это мероприятие, но и рты держали под замком. СБЦ в такие стычки редко вмешивается, в нижних районах перестрелки дело не редкое и, как заметил Шепард, регулярное, ибо стрелять эти парни умели, пусть и не так метко, чтобы попасть в него хотя бы раз. Рексу практически не понадобилось укрытие, да и сложно сказать, какое укрытие может его вообще спасти или скрыть. Эта гора просто расталкивала людей и сбрасывала их вниз к воздушной магистрали. Крики их были слышны до первой попавшей машины, а дальше хруст и резкие магистральные гудки. Все-таки хорошо иметь в своей команде такого первопроходца, настоящий танк, за которым чувствуешь себя, как за каменной горой.
- Шепард, быстрее! – Рыкнул Рекс и Шепард ринулся вперед вместе с Гаррусом, раскрывая двери «Логова Коры».
И там их ждал сюрприз. Фист вывел всех посетителей, и остались лишь его головорезы в компании с кроганами. Эти парни крепче, чем Шепард мог бы подумать, и даже прямое попадание не могло сбить его щиты. Сюда бы Кайдена с его способностями, но откуда не возьмись за его спиной, оказался меткий Гаррус с тяжелой снайперской винтовкой.
- Откуда ты ее взял? – Спросил Шепард, приподнимаясь из укрытия. Гаррус легко повертел ее в руке и пожал плечами:
- Отобрал.
Всюду лежали люди, саларианцы, турианцы и кроганы. Большинство иногда не побеждает, в этом Джон убедился. Важно включить ум, стратегию, тогда даже куча врагов, особенно, если эти враги столь же пекутся о своей безопасности, как и прочие, не такая уж и большая проблема. Когда толпа головорезов с пистолетами его останавливала?
Фист так же хорошо оборонялся. Рядом с ним были две азари, которые только и делали, что швырялись своей биотикой и перекрывали дыхание каждый раз. Несколько раз Гаррус потребовал Фиста сдаться, но тот ответил только залпом выстрелов из штурмовой винтовки, напуганный и зажатый в угол. Чего ему остается. Впрочем, и азари не были такой большой проблемой для крогана. Одну Рекс свалил выстрелом из дробовика в упор, снес все еще щиты, а вторую пристрелил Гаррус, прикрывая заход Шепарда с фланга. Фист остался в совершенном одиночестве, попытался отбиться.
- Подожди! – Фист выронил свой пистолет, когда заметил, что его полностью окружили: Рекс шел на него в упор, Шепард, зашел справа, а Гаррус быстро перекрыл ему уход слева. – Не убивай! Я сдаюсь!
Шепард недолго думал, наставил на него пистолет, выходя вперед:
- Где кварианка? – Потребовал он и Фист зажмурил глаза.
Жалкий человек, практически еще молодой парень. Дорогой костюм, хорошее оружие, куча бесполезных наемников и дурная слава – вот и все, чего он добился. Но ничего из этого в конечном итоге ему все равно не помогло.
- Нет ее здесь. Не знаю я, где она! Клянусь!
- Он тебе больше не нужен, – рыкнул на заднем плане Рекс, пытаясь отодвинуть Джона в сторону – дай я его убью.
Но Джон сделал шаг в сторону, снова перегородив Рексу путь. Он помнит его намерениях, но ответ еще не получен, а первое правило гласит не верить словам: «я не знаю». В чем-чем, а Шепард был уверен, что Фист обо всем прекрасно осведомлен.
- Подожди! – Замахал руками Фист. – Я не знаю, где кварианка, но знаю, где ее можно найти!
Вот, это уже другой разговор. Джон опустил бы пистолет, но как-то особого желания не имел. Фист играл с огнем и хорошо бы его проучить за это.
- Кварианки здесь нет. Она заявила, что будет говорить только с Серым Посредником.
- С глазу на глаз? – Усмехнулся Рекс, будто бы ядом плюнул. – Конечно, так он к ней и пришел.
Серый Посредник – личность глубоко таинственная, даже не все его доверенные агенты знают его в лицо, а некоторые поговаривают, что это даже не одна личность, а группа лиц. Не может кто-то один обладать такой властью и информацией, но, тем не менее, Серый Посредник находится в дамках на этой игральной доске.
- Никто не видел этого Серого черта – выговорил Фист, когда Шепард все-таки опустил пистолет. Держи прицел, если хочешь выстрелить, а Фист выглядел настолько жалким, что и убивать перехотелось. – Никогда. Я даже не знаю, кто он. Но кварианка была не в курсе, и я пообещал устроить встречу. Ее там встретят люди Сарена.
Шепард схватил того за нагрудник и хорошо встряхнул. Слишком опасный огонь, Фист, ты даже не представляешь насколько. Либо у этого мальчика мозгов нет, либо слишком храбрый, излишне.
- Говори где.
- В жилых секторах! Переулок за рынками. Если поторопишься – успеешь.
Когда Шепард убрал от него руки, Рекс сильно толкнул его назад со звериным рыком и раздался оглушающий выстрел из дробовика. Настолько сильный, что у Шепарда заложило в ушах, а Гаррус досадно выдохнул. Фист лежал прямо у ног Рекса, не успев сказать ни слова, с пробитой головой и вытекающими мозгами. Вот и доигрался ты Фист.
Джон помотал головой.
- Ты что наделал? – Завопил Гаррус.
Вот ведь, рыцарь без страха и упрека.
- Серый Посредник заплатил мне за его смерть. Я делаю свою работу.
Кто-то стреляет по долгу, кто-то по чести, а кто-то за деньги. В конце концов, у всех свои методы. Шепард знал, что Рекс убьет Фиста, взяв первого с собой.
- Я здесь командую, Рекс – выговорил тихо Шепард, накрыв диванной настилкой изуродованное пробитое тело бывшего владельца «Логова Коры». – Без подобных фокусов.
- Он мой последний контракт – Рекс убрал свой дробовик, направляясь к выходу. В воздухе стоял едкий запах крови, смерти и гари, «Логово Коры» замолчит на долгое время – У нас, что, более серьезных проблем нет?

Тали’Зора

Она нервничала, как никогда в жизни. Даже сильнее, чем в первый раз, когда покидала свой родной корабль и отправлялась в свободных необузданный космос, в паломничество. Чего Тали’Зора хотела найти на этом пути и чего она нашла? Только проблемы на свою бедную голову. Она никогда не была наивной девочкой, но в этот раз сильно сглупила.
Тали мялась с ноги на ногу. Эшли сказала, что прикроет ее, что она будет рядом, но за рынками не было никого кроме одной лишь кварианки. Где же Серый Посредник? Где все остальные и где эта Эшли, которая пообещала ей безопасность? Звук выстрелов никто не услышит и тело ее не найдут, если все пойдет не по плану. Главное сейчас держаться молодцом и не трусить по каждому поводу. В конце концов, скоро все закончится, и она будет в безопасности. В относительной безопасности.
Информация – самое мощное оружие во вселенной. Тот, кто знает все – правит всеми. Информация может сделать тебя королем или же мертвецом, смотря, как поступить с этим товаром и на этот товар всегда будет спрос. В руках Тали была часовая бомба, которая вот-вот взорвется, а она металась из стороны в сторону. Ранение все еще болело и обезболивающее уже переставало действовать. Через плотную ткань скафандра попали микробы, и у нее медленно начиналась лихорадка. Космос такое опасное место, а она должна преуспеть, она должна пройти этот путь и не пропасть.
Через непроницаемое толстое стекло шлема она видела мир другими глазами, кварианскими. Будто бы готовая ко всему ее паруса рвались на ветру, и Тали чувствовала свою слабость перед теми, кто сильнее ее. Стрелять она умеет, но у нее не было оружия. Все, что она хотела – покоя, но кто ей его обеспечит? Женщина, которая якобы прикрывает ее спину? В этом мире безопасности нет нигде, понимала Тали. Кварианцы всю свою жизнь живут в страхе. Рождаются в страхе и в страхе умирают, им, как никакому другому народу известно, что это за изъедающее чувство.
Из теней выступило несколько турианцев и Тали, как никогда прежде, почувствовала дрожь в теле. Она чуть отошла назад, но бежать некуда, она сама согласилась. Держись крепко, убеждала себя кварианка и приподнимала подбородок вверх. Кварианцам нигде не рады, так, почему же ей должны пойти навстречу? Эшли сказала, что все это только обман и Тали чувствует нутром, что Эшли была права. Едва заметно ее белая броня сверкнула на верхних этажах стеллажей между ящиками.
К ней подошли практически вплотную, и Тали задержала дыхание. Будь смелой, ты дочь кварианского народа.
- Где Серый Посредник? – Вызывающе спросила она.
Турианец странно поглядел на нее, обвел глазами и хотел едва ли не потрогать, как она хлопком отбила его лапу от себя. Это обман, я пропала, играло в ее мыслях.
- Сейчас будет – он дотронулся до ее шлема и хотел снять плотное стекло, но она сделал шаг назад. Это убьет ее наверняка. – Где твои доказательства?
- Так не пойдет, сделка отменяется – внутри нее бушевала буря, но Тали замечала насколько крепок ее голос, насколько уверенно она это говорит.
Из-за турианца вышли остальные люди и наставили на нее пистолеты. Где же ты, Эшли? Но не успела Тали отшагнуть, как раздался оглушительный выстрел и турианец повалился с пробитой головой. Слава Богам! Тали успела спрятаться за ящики, как раздался второй выстрел, за ним третий и четвертый, а после началась драка, за которой кварианка наблюдала уже из укрытия. Какой от нее толк, только мешаться под ногами будет. На горизонте появился высокий человек с широкими плечами, а за ним – кроган и турианец. Сердце ее кварианское остановилось! Что же за напасть такая? Она хотела бежать прочь, но заметила, что они стреляют по ее врагам. Неужели это Серый Посредник и его люди?
Тали вышла из укрытия и наставила на человека пистолет. Умирать, так с честью, но в любом случае, она все еще может призвать своего дроида и сбежать. Снова сбежать. Тали, все, что ты делаешь – это бежишь.
- Шепард! – Воскликнул Эшли, стоя на мостике, на самом верху.
Тали переводила взгляд с одного человека на другого. Это не Серый Посредник…
- Фист подставил меня – она опустила руки. Хоть садись и плачь, но Тали никогда не заплачет, нет, она справится.
- Тебя не ранили в перестрелке? – Спросил человек, делая к ней шаг.
Тали чуть отскочила назад. Не доверяй людям, никому не доверяй. Если все вокруг слеплено изо лжи и предательства, что же делать тогда? Но этот человек посмотрел на нее странными глазами. Люди не видят кварианцев, через плотный скафандр, капюшон и непроницаемую маску никто даже не догадывается, какими кварианцы могут быть. Да и Тали уже, кажется, забыла, как выглядит. Мир перед ней такой открытый и свободный, в то время как ее мир начинается и заканчивается Мигрирующим Флотом и этим скафандром.
- Я могу сама о себе позаботиться – выговорила Тали. – Но за помощь спасибо. Кто Вы?
- Джон Шепард – он протянул ей руку с улыбкой. Слишком добрый человек, может ли она доверять тем, кто спас ее жизнь? Она пожала ее и подошла ближе. – Я искал тебя.
- Мое имя Тали – Тали улыбнулась. Жаль, что ее улыбку заметить никто не может. – Вам тоже нужна информация?
- Да, нам бы она пригодилась – Эшли быстро спрыгнула с лестницы и подошла к группе.
- Тогда… могли бы мы уйти в безопасное место? – Она оглядела всех остальных. В конце концов, хоть кто-то в этом мире способен обеспечить ее безопасностью за то, что она имеет на руках?
- Отведем его в посольство людей? – Предложил турианец, всматриваясь в Тали. Сколько не смотри, лица все равно не увидишь. – Вашему послу тоже захочется посмотреть.
Шепард кратко кивнул, и целая гора свалилась с ее плеч. Ее и правда, отвели в более-менее опасное место – в Президиум. Никто здесь открыто не станет на нее нападать, но кварианцам в таких местах не рады. Помойщики, которые собирают чужой мусор, гости столицы, которые никому не нужны. На нее смотрели, как на паразита, а она шла в окружении не менее удивительных личностей. Крогана Рекса, который о чем-то трепался с турианцем, а люди же шли молча, больше не проронив ни слова. Тали снова подумала, насколько ей повезло. Боги хранят ее. Сначала ее нашла Эшли в «Логове Коры», убедила ее подыграть и прикрыла ее спину, а потом пришли товарищи и спасли ей жизнь. Чего теперь ее ждет? Она должна чем-то отплатить за свое спасение.
В посольстве людей было людей меньше всего. Кого здесь только не было, а вот люди здесь были редкостью. Посол их принял сразу же, но такой сердитый, что Тали стало не по себе. Хорошая ли была это все-таки идея? Ей предложили сесть, и Тали неуверенно приняла предложение. Ноги гудели от усталости, как и голова. Она не спала полтора суток и ничего столько же не ела.
- Вы усложняете мне жизнь, Шепард! – Кричал на них посол. Старый человек, сморщенный и очень неприятный на вид. – Перестрелки в жилых секторах! Масштабное нападение на «Логово Коры»! Вы хоть представляете…
Тали неожиданно для себя громко хихикнула. Вот ведь, удивительный капитан Шепард. Ради куска пленки перевернул половину жилых секторов.
- А это кто? – Внезапно посол заметил ее, и Тали тут же поднялась с места. – Кварианка? Вы что удумали, Шепард?
Тали стало не по себе. Это то самое чувство, когда ты везде лишняя. Куда бы ты не приехала, тебе нигде не будут рады. Словно бездомной попрошайке…
- Хорошие новости посол! – Уверенно заговорил Джон Шепард, заступаясь за Тали – У нее есть доказательство вины Сарена.
- Это правда? – Спросил более мягко у нее посол и Тали помялась – Может, начнете с самого начала мисс…
- Тали’Зора нар Райя – представилась Тали, вызывая долгое молчание. – Тали.
- Кварианцы здесь бывают нечасто – начал посол, не отводя от нее взгляда. – Почему покинули свою флотилию?
Это больше было похоже на допрос.
- Я отправилась в паломничество – пояснила Тали. – Это ритуал вступления в совершеннолетие.
И я должна была доказать свою преданность Флоту, добавила в мыслях Тали. Ее провожали всем кораблем, а она едва ли чуть не плакала от грусти. Паломники уезжают и порой не возвращаются. Их убивают, они умирают от заражения, пропадают, начинают новую жизнь в других местах. Но она обязательно должна вернуться.
- Никогда об это не слышал – тихо выговорил Шепард.
Конечно же не слышал, усмехнулась Тали. Кварианской культурой мало кто интересуется.
- Это традиция моего народа. Когда мы достигаем совершеннолетия, мы вынуждены покидать свой корабль.
Единственный дом, который мы когда-либо знали.
- Мы в одиночку отправляемся в путешествие и возвращаемся во флотилию, когда находим что-то полезное для своего народа – и Тали была когда-то убеждена в том, что она найдет что-то стоящее, но все пошло прахом, она оказалась на Цитадели, зажатая в угол. На нее кратко взглянул темнокожий капитан, в капитанской парадной форме и едва заметно улыбнулся. Люди все улыбаются просто так? – Так мы доказываем свое право вступить в совершеннолетие.
- И что вы ищите? – Спросил тот самый капитан.
- Ресурсы, например, пища или топливо. Или полезные технологии, информацию, которая облегчит жизнь флотилии.
Жизнь в постоянной миграции, перелетах, путешествиях. Их маленькая жизнь в открытой космосе над бездной, на краю исчезновения.
- Паломничество, - добавляла Тали – это доказательство того, что мы можем приносить пользу обществу, а не просто потреблять и ничего не давать взамен.
В той жизни, в которой они живут это крайне важно. Они одна большая семья, где работают абсолютно все.
- Расскажи, что ты нашла – попросил Шепард.
- Во время своего путешествия я услышала объявление о появлении гетов. С тех пор, как геты стали причиной изгнания моей расы, они не пересекали границу Вуали. Мне показалось это странным. Я последовала за одним из патрулей гетов на неисследованную планету. Дождалась, пока один из них отстанет, и извлекла его модуль памяти.
- Я думал, что в момент смерти модуль гета сгорает, - выговорил темнокожий капитан задумчиво – защитный механизм.
- Мой народ создал гетов! – Возразила Тали – Если извлечь его быстро и аккуратно, может повезти и некоторые фрагменты памяти сохранятся. Большая часть, конечно, уничтожилась, но мне удалось вытащить звуковые дорожки…
Тали вызвала омни тул и погрузилась в работу. На хорошо их спрятала, достаточно хорошо, чтобы едва ли самой не забыть о том, где они. От них все же зависела ее жизнь и Тали сжала губы, прикусывая чуть ли не до крови. Сердце ее так сильно стучало, что ей показалось, будто бы это слышат все окружающие и когда дорожки все-таки были найдены, она еще раз подняла на капитана Шепарда глаза. Он ждал. От этого зависит и его жизнь, наверняка, тоже.
«Мы одержала крупную победу на Иден Прайм – донесся знакомый всем голос Сарена – Маяк приблизил нас на шаг к Каналу». Она не понимала ничего из этого, но догадывалась, что это вызовет много вопросов, а потом новости о нападении на Иден Прайм, скандал вокруг Сарена и кварианка решила все-таки высадиться на Цитадели и обратиться к Серому Посреднику.
- Это голос Сарена – стукнул по столу темнокожий капитан – Он причастен к нападению, да!
Тали и сама обрадовалась, не зная чему.
- Он говорил о каком-то Канале, что это такое?
Тали сама этого не знала. Никогда ни с чем похожим не встречалась.
- Канал каким-то образом связан с маяком, - добавил другой человек. Тали стало жутко неловко, что она даже имени его не знает – может быть, тоже протеанская разработка. Оружие?
- Подождите! – Посмела перебить их Тали – Сарен работал не один.
Многое из того, что Тали извлекла из гета, было шипение, но эти голоса тогда вызвали у нее такую ликующую радость, кто же знал, что все настолько серьезно.
Он пролистнула остальные звуки и включила еще одну дорожку. Женский голос мешался там с шипением и помехами, но разобрать слова было можно:
«И на шаг приблизил Жнецов». Тали сильно стиснула зубы.
- Второй голос я не узнаю. Что за Жнецы? – Развел руки посол.
- Это новая раса? – Спросил у Тали Шепард и та помотала головой.
Она ничего толком о них не знала, лишь из данных гетов, из того, что они доставали веками из сломанных чипов и обрубков гетов.
- Высокоразвитая раса машин, существовавшая пятьдесят тысяч лет назад. Они полностью истребили протеан, а потом исчезли. По крайне мере, так считают геты.
- Не убедительно – посол нравился Тали все меньше и меньше.
Такое чувство, что это я все придумала здесь, подумала Тали, отвернув голову в сторону.
- Теперь я понимаю видения на Иден Прайм – ответил Шепард и Тали покосилась на него, как на настоящее привидение. Какие еще видения? Кто такой этот капитан Джон Шепард? – Я видел, как протеан уничтожали.
- Геты считают их Богами – согласно кивала Тали – вершиной неорганической жизни. И они полагают, что у Сарена есть средство для их возвращения.
Все это было похоже на какую-то плохую сказку.
- О! – Протянул неприятно посол. – Совет придет в восторг.
- Жнецы представляют угрозу для всего живого в Пространстве Цитадели. Мы должны об этом сообщить – уверенно заговорил Шепард. Тали не стала бы так торопиться, но капитан заражал своей уверенностью, и Тали была этому рада. Хоть кому-то она смогла помочь.
- Неважно, что она подумают насчет всего остального! – темнокожий капитан поднялся со своего места – Аудиофайлы докажут предательство Сарена.
- Андерсон прав – согласился посол и перевел глаза на Тали. Теперь ее вышвырнут прочь, не так ли? – Сообщим об этом совету сейчас же.
- А с этой что? – Кивнул на нее кроган Рекс и Тали хмуро посмотрела на него. Она, конечно, кварианка, но у нее имя все-таки есть.
- Меня зовут Тали! – Огрызнулась она в ответ. – Капитан, позвольте мне пойти с Вами.
У нее все равно выбора нет. На Цитадели она в опасности, а на флот с этим возвращаться нельзя. Есть шанс, что по дороге она найдет что-то, в самом деле, ценное для своего народа и отправит им. Это слишком большая удача, нужно ловить ее за хвост.
- Ты же сказала, что находишься в паломничестве?
- Паломничество говорит о нашем желании послужить всеобщему Благу – выдохнула Тали и напрягла плечи – Кем же я буду, откажись я пойти с Вами? Сарен – угроза для всех нас. Он и мой народ уничтожит в один день. Паломничество может подождать.
- Я приму любую помощь – согласно кивнул Шепард, и Тали так широко заулыбалась, как не улыбалась никогда. Ей определенно нравился этот человек.



avatar

Отложить на потом

Система закладок настроена для зарегистрированных пользователей.

Ищешь продолжение?

Mass Effect, Шепард
Заглянуть в профиль Medici


Друзья сайта
Fanfics.info - Фанфики на любой вкус